Gustave courbet

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  • Publié le : 17 mars 2010
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Gustave Courbet (10 juin 1819 /31 décembre 1877) est un peintre français du XIXe siècle, chef de file du courant réaliste. Engagé dans les mouvements politiques de son temps, il a été l'un des élusde la Commune de 1871. C’est un contemporain du positivisme et du matérialisme dont il partage, de la monarchie de Juillet à la IIIe République, le refus des traditions défaillantes et l’exigenced’objectivité.
Lié par l’esprit et par le cœur au mouvement démocratique de son temps, il a apporté une contribution décisive au réalisme pictural des années 1850 sans que son œuvre se réduise à cetépisode capital.
Son hostilité déclarée à l’idéalisme, qui lui valut d’être qualifié par Baudelaire de «massacreur de facultés»,

«J’ai étudié, en dehors de tout système et sans parti pris, l’art desanciens et l’art des modernes» et «puisé dans l’entière connaissance de la tradition le sentiment raisonné et indépendant de ma propre individualité». Avec cette déclaration radicale et pourtantmesurée, il définit clairement le programme qu’il s’est fixé. Programme de lucidité, de sincérité, impliquant l’examen critique mais non le rejet systématique d’une «tradition» mal comprise par ses prétendushéritiers. Programme de retour à des évidences simples et fortes, reposant sur l’expérience, le bon sens, les grands sentiments plus que les grands principes. Programme de peintre et de poète, où lapratique du métier l’emporte sur les théories, et où l’image ne se borne jamais à la transcription d’un message, même quand apparaît une certaine intention didactique. Cette démarche est comparable àcelle d’un Caravage, d’un Géricault ou, bientôt, d’un Manet. Comme eux, Courbet passa pour révolutionnaire parce que son art tranchait par sa vigueur sur les artifices et les compromis de sescontemporains.
Courbet est passé dans la légende comme un personnage brutal et arrogant, dont les frasques et les outrances entretinrent la chronique scandaleuse, mais on relèvera dans sa correspondance...
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