Histoire du sismographe

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Chapitre I

HISTOIRE DU SISMOGRAPHE

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Le sismographe fut inventé en 132 par Zhang Heng (78-140), originaire de Nanyang, dansla province du Henan, et qui fut un homme de science éminent de la dynastie des Han orientaux. Sous la dynastie des Han orientaux, on neconnaissait pas la cause des séismes, qu'on pensait provoqués par la colère des esprits ou des divinités. Pour Zhang Heng, un séisme n'était qu'unecalamité naturelle. A partir de données de sa propre observation, il inventa en 132 un sismographe qui fui installé à Lingtai, dans la province duLuoyang. C'est le premier appareil du genre au monde capable d'identifier et de donner la direction de l'épicentre. En février 188. le dragon surle sismographe qui pointait vers l'ouest lâcha une bille de bronze, ce qui indiquait qu'un tremblement de terre avait eu lieu dans cettedirection, mais à Luoyang, rien ne fut ressenti. On eut des doutes sur la valeur de l'appareil de Zhang Heng, mais quelques jours plus tard, des gensvenant du sud-est de la province du Gansu, informèrent qu'il s'y était bien produit un tremblement de terre catastrophique quelques joursauparavant. C'était la première fois dans l'histoire de l'humanité où l'on avait pu détecter un séisme et indiquer la direction du centre. Ce n'estqu'au XIIIe siècle que des appareils similaires furent inventés dans d'autres pays.

Sismomètre de Zhang Heng

Sismographes comtemporains

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