Le rire

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  • Publié le : 19 mai 2011
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Que signifie le rire ? Qu’y a-t-il au fond du risible ? Que trouverait-on de
commun entre une grimace de pitre, un jeu de mots, un quiproquo de vaudeville, une scène de fine comédie ? Quelledistillation nous donnera l’essence,
toujours la même, à laquelle tant de produits divers empruntent ou leur
indiscrète odeur ou leur parfum délicat ? Les plus grands penseurs, depuis
Aristote, se sontattaqués à ce petit problème, qui toujours se dérobe sous
l’effort, glisse, s’échappe, se redresse, impertinent défi jeté à la spéculation
philosophique.
Notre excuse, pour aborder le problème ànotre tour, est que nous ne viserons pas à enfermer la fantaisie comique dans une définition. Nous voyons en
elle, avant tout, quelque chose de vivant. Nous la traiterons, si légère soit-elle,
avec lerespect qu’on doit à la vie. Nous nous bornerons à la regarder grandir
et s’épanouir. De forme en forme, par gradations insensibles, elle sous nos yeux de bien singulières métamorphoses. Nous nedédaignerons rien de ce que nous aurons vu. Peut-être gagnerons-nous d’ailleurs à ce contact
soutenu quelque chose de plus souple qu’une définition théorique, — une connaissance pratique et intime, commecelle qui naît d’une longue camaraderie.
Et peut-être trouverons-nous aussi que nous avons fait, sans le vouloir, une
connaissance utile. Raisonnable, à sa façon, jusque dans ses plus grands
écarts,méthodique dans sa folie, rêvant, je le veux bien, mais évoquant en
rêve des visions qui sont tout de suite acceptées et comprises d’une société
entière, comment la fantaisie comique ne nousrenseignerait-elle pas sur les
procédés de travail de l’imagination humaine, et plus particulièrement de
l’imagination sociale, collective, populaire ? Issue de la vie réelle, apparentée
à l’art, commentne nous dirait-elle pas aussi son mot sur l’art et sur la vie ?
Nous allons présenter d’abord trois observations que nous tenons pour
fondamentales. Elles portent moins sur le comique lui-même...
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