Les anneaux de saturne

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  • Publié le : 29 juillet 2010
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SEBALD
LES ANNEAUX DE SATURNE
W.G.Sebald est né en Allemagne du Sud, à Wertach, en 1944, mais il vit depuis une vingtaine d'années à Norwich, une ville du sud-est de l'Angleterre. A partir decette ville, il a entrepris de voyager à pied dans la campagne environnante jusqu'à des localités endormies et oubliées de la côte, et son voyage est devenu, à partir d'une situation assez désolée duprésent, une véritable plongée dans l'épaisseur d'époques disparues.
Le présent ce sont des villages ou des petites villes désertes, abandonnées au bord des flots de la mer du Nord, aussi de grandesmaisons qui semblent figées dans une vie passée, des rencontres d'êtres singuliers ou de vies communes. L'auteur relate également une tempête qui ravagea la région et abattit une grande quantité d'arbres(l'ouragan du 16 octobre 1987). Mais les pérégrinations présentées dans un monde rude l'amènent vite à évoquer de multiples histoires et rêves évanouis dont il ne reste rien, sinon des signes devenusillisibles.
Ainsi évoque-t-il le souvenir des œuvres fantastiques de Thomas Browne ou commente-t-il le tableau La leçon d'anatomie de Rembrandt. Il croise le destin de Joseph Conrad en route pourle Congo ou celui du poète Edward FitzGerard et fait allusion au Chateaubriand des Mémoires d'Outre Tombe. Il est aussi amené au cours de ses méditations érudites à parler de la Chine ou de la manièredont la culture du vers à soie s'est répandue jusqu'en Occident, Italie, France, Angleterre, Allemagne, et nous fait traverser ainsi l'épaisseur d'un passé à présent complètement oublié, enseveli,perdu en somme pour l'humanité présente.
« Les anneaux de Saturne sont constitués de cristaux de glace vraisemblablement mêlés à des particules de météorites ... Sans doute s'agit-il de fragments d'unelune plus ancienne ». Cette citation de l'Encyclopédie Brockhaus donne une image de la manière dont est construit ce livre. Les plongées dans le passé tentent d'approcher des lunes disparues, de...
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