Les aurores polaires

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LES AURORES POLAIRES

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SOMMAIRE DE L’EXPOSE
• • • • • • • Historique de la découverte des aurores A la recherche des responsables du phénomène La description du phénomène La couleur des aurores polaires Les formes lumineuses des aurores polaires La prévision des aurores polaires Les aurores sur les autres planètes du système solaire

HISTORIQUE DE LA DECOUVERTE DES AURORES

RAPPELHISTORIQUE DE LA DECOUVERTE DES AURORES
• De l’antiquité à la renaissance, pour les Inuits et les hommes, elles sont la signification de la colère des esprits ou des dieux, En 1619, Galilée les nomme sous le terme d’aurores boréales, En 1773, la première observation du phénomène dans l’océan Indien nous est rapportée par les marins, En 1779, Benjamin Franklin émet l’idée que les aurores sont duesà des décharges électriques entre la terre et l’atmosphère, En 1860, Elias Loomis publie une carte représentant la fréquence des apparitions des aurores boréales

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Carte de fréquence avec laquelle on peut voir les aurores dans les différentes régions polaires, établie en 1860 par Elias Loomis, professeur de philosophie naturelle à Yale. La bande centrale contient au moins 80aurores annuelles.



En 1863, Auguste de la Rive propose une théorie mêlant à la fois l’électricité et le magnétisme terrestre. Il conçoit un modèle réduit de simulation qu’il présente à l’observatoire de Paris.

Pour le faire fonctionner, on recouvre la sphère en bois de deux bandes de papiers buvards imbibés d’eau salée (une autour de l’équateur, l’autre reliant les deux pôles) puis onbranche les électrodes sur une bobine. La décharge de haute tension provoque l’apparition d’un faisceau lumineux dans les manchons de verre contenant des gaz raréfiés. Enfin, on aimante les deux électrodes par un électroaimant. Sous l’action de ce champ magnétique, les faisceaux lumineux se mettent à tourner autour des tiges.



En 1879, Becquerel propose une explication du phénomène par laprécipitation de particules chargées originaires du soleil et guidées par le champ magnétique terrestre jusqu’aux régions polaires, En 1881, la carte de Loomis est complétée par Hermann Fritz,



• En 1901, Christian Birkeland réussit à reproduire le phénomène dans une chambre à vide. Il démontre ainsi que le phénomène provient bien d’un flux de particules solaires guidées par le champ magnétiquevers les pôles terrestres. • En 1957 et 1958, les satellites Spoutnik 1 et 2 confirment la théorie de Christian Birkeland et révèlent l’existence de la magnétosphère terrestre, dont la zone d’influence se situe entre 100 et 600 kilomètres d’altitude au-dessus de notre terre, • Mais, ce n’est que le 24 juillet 2008, que la NASA nous déclarait qu’elle venait de percer le mystère des auroresboréales, grâce à la flotte des cinq satellites de la mission américaine Themis, qui observaient depuis un an le déclenchent de ces phénomènes.

A LA RECHERCHE DES RESPONSABLES DU PHENOMENE

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Qu’est-ce que le magnétisme Le champ magnétique terrestre Le champ magnétique solaire

QU’EST-CE QUE LE MAGNETISME



Le magnétisme est une force invisible. Le danois Oersted en 1820 démontraqu'à proximité d'un fil rectiligne parcouru par un courant électrique, l'aiguille d'une boussole était déviée. Il mit ainsi en évidence que le déplacement de charges électriques dans un corps conducteur crée une force invisible appelée « champ magnétique ».



Cette propriété entre courant électrique et magnétisme fut mise en évidence par Michael Faraday. Par la suite, l’on s’aperçut que cetteforce était réversible et que si l’on plaçait un corps conducteur dans un champ magnétique invisible, cette force faisait apparaître un courant électrique dans ce corps conducteur.

a) b)

Lorsque l’on approche un aimant d’une bobine, il fait apparaître un courant par induction, Le courant induit s’inverse lorsque l’on éloigne l’aimant. On notera que le zéro du galvanomètre se trouve au...
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