Les enjeux des sables bitumineux

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Département des enseignements généraux

Travail présenté à M. Éric Francoeur
dans le cadre du cours de TIN501
à la session d'automne 2011

Analyse de controverse

Les sables bitumineux

Par Maxime Wazir, Guillaume Bédard,
Jason Jarwa et Virginie Arsenault

En date du 28 novembre 2011

Table des matières
Introduction 3
Mise en situation 4
Au Canada 4
Techniques d’extractions5
Quelques chiffres 5
Enjeux économiques 6
Enjeux environnementaux 8
Préoccupations climatiques 8
Impacts environnementaux 10
Conclusion 11
Bibliographie 12
Annexe 13

Les sables bitumineux
Introduction
Depuis longtemps, les êtres humains exploitent plusieurs phénomènes naturels pour obtenir de l’énergie. Par exemple, l’énergie hydraulique fournit de l’électricité grâce auxcentrales hydroélectriques. L’énergie nucléaire produit également de l’électricité par le phénomène de la fusion nucléaire. De plus, les combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz naturel permettent de produire de la chaleur, de l’électricité et ils peuvent même alimenter un moteur thermique. D’ailleurs, le pétrole est une des énergies qui est fortement populaire dans notre sociétéd’aujourd’hui.  Il s’agit d’une ressource naturelle non-renouvelable qui est exploitée grandement. Le pétrole conventionnel est extrait à l’aide de puits pétroliers. Il est employé pour générer des carburants liquides tels que l’essence, le mazout, etc.  L’Arabie saoudite présente la plus grande réserve de barils de pétrole. Celle-ci est estimée à 266 milliards de barils. Au Canada, la réserve est d’environ178 milliards de barils ce qui lui confère le deuxième rang mondial pour la réserve de pétrole brut. D’autre part, il existe le pétrole non-conventionnel qui est extrait avec des méthodes différentes du pétrole conventionnel. Les sables bitumineux sont exploités pour produire du pétrole. Le processus d’extraction consiste à injecter de la vapeur pour chauffer le sable et d’extraire le bitume parla suite. Par conséquent, les coûts augmentent en raison de la difficulté d’extraction du pétrole. Cette industrie est grandissante, mais elle présente des impacts négatifs qui sont environnementaux et économiques. Cependant, des mesures de mitigation ont été développées récemment pour remédier à cette situation. Par exemple, le développement de technologies et des méthodes d’extractions quiseront bénéfiques pour l’environnement sont en pleine croissance.  L’analyse qui suit vise à démontrer la controverse créée par l’exploitation des sables bitumineux au Canada et elle identifie les acteurs au cœur de ce débat. Tout d’abord, nous exposerons un état de la situation. Ensuite, nous traiterons des enjeux économiques et environnementaux.        

Mise en situation
Au Canada
Principalementsitués dans la province de l’Alberta, les sables bitumineux du Canada ont le potentiel d’accroître de façon significative la sécurité énergétique de tout l’Amérique du Nord.  En effet, ces sables bitumineux canadiens font partie des ressources les plus importantes pour approvisionner en énergie le Canada et l’Amérique du Nord. Ces sables sont une source sûre et fiable de pétrole brut. Lesanalystes de Statistiques Canada considèrent les perspectives de production intérieure de pétrole brut particulièrement prometteuses. Certaines sources estiment à un peu plus de 28 milliards de mètres cubes les réserves pétrolières canadiennes, qui seraient les plus importantes au monde après celles de l’Arabie saoudite. Le Canada occupe donc présentement le deuxième rang mondial en matière de réserve enpétrole brut, c’est-à-dire le volume de pétrole récupérable (voir annexe 1). En quête de débouchés, le Canada portera surtout son regard à l’étranger surtout du côté des États-Unis, car le marché intérieur n’offre guère de possibilités de croissance aux exploitants de sables bitumineux de l’Alberta. Des cinq principaux pays auprès desquels les États-Unis s'approvisionnent en pétrole, le...
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