Maison nucingen

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  • Publié le : 26 avril 2011
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La Maison Nucingen, qui raconte la réussite d’une famille de banquiers alsaciens, à l’époque de la restauration (1824-1830) et de Louis-Philippe (1830-1848), donne l’occasion à Balzac de peindre avecférocité les milieux de la finance. Eugène de Rastignac, héros récurrent de La Comédie humaine, qui a compris tous les rouages de cette société corrompue et cynique, finira par satisfaire sesambitions en devenant ministre et en épousant la fille de Delphine de Nucingen, son ancienne maîtresse. Au début du roman, un personnage écoute la conversation d’un groupe de journalistes…

Après avoirtiraillé dans le cercle des personnes de connaissance, la Médisance1 se mit à fusiller les amis intimes. Un signe suffit pour expliquer le désir que j’avais de rester et d’couter au moment où Bixiou2prit la parole, comme on va le voir. Nous entendîmes alors une de ses terribles improvisations qui valent à cette artiste sa réputation auprès de quelques esprits blasés3, et, quoique souventinterrompue, prise et reprise, elle fut sténographiée4 par ma mémoire. Opinions et formes, tout y est en-dehors des conditions littéraires. Mais c’est ce que cela fut : un pot-pourri5 de choses sinistres quipeint notre temps, auquel l’on ne devrait raconter que de semblables histoires, et j’en laisse d’ailleurs la responsabilité au narrateur principal. La pantomime6, les gestes, en rapport avec lesfréquents changements de voix par lesquels Bixiou peignait les interlocuteurs mit en scène, devaient être parfaits, car ses trois auditeurs laissaient échapper des exclamations approbatives et desinterjections7 de contentement.
- Et Rastignac t’a refusé ? dit Blondet à Finot.
- Net.
- Mais l’as-tu menacé des journaux, demanda Bixiou.
- Il s’est mis à rire, répondi Finot.
- Rastignac estl’héritier direct de Feu de Marsay, il fera son chemin en politique comme dans le monde, dit Blondet.
- Mais comment a-t-il fait sa fortune, demanda Couture. Il était en 1819 avec l’illustre Bianchon8,...
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