Saint

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  • Publié le : 30 décembre 2010
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Saint-Amant, « L’automne des Canaries »
 
Introduction
 
* Marc-Antoine Girard de Saint-Amant (né à Quevilly le 39 septembre 1594 et décédé le 29 décembre 1661) est un poète libertin français converti au protestantisme.
* Ce poète original est considéré comme l’un des esprits les plus modernes de son siècle. Il inaugura le style qualifié de « burlesque ». Le succès obtenu par son odesur la Solitude rédigée en 1619 fut tel qu’elle fut imitée, imprimée et traduite. Le reste de son œuvre se démarque clairement de la tradition académique.
* Ce poète sombrera dans l’oubli après 1650 dès lors que triompha le goût classique. On le redécouvrira au XIXème siècle. On peut le rattacher au courant littéraire du baroque. En effet, le vocabulaire, le rythme et les images de ses poésiescomme « les Saisons et les Visions » brillent d’un éclat baroque.
* Ce grand voyageur parlant plusieurs langues vivantes est issu d’une famille de marchands protestants. Il visita plusieurs pays d’Europe, l’Amérique du Nord, le Sénégal, les Indes.
* C’est sans doute l’un de ses voyages qui lui inspira ce sonnet intitulé « L’automne aux Canaries ». Sous la forme d’un sonnet régulier enalexandrins, le poète témoigne son admiration pour la splendeur de cet automne tropical.
 
Lecture
 
L 'automne des Canaries
 
Voici les seuls coteaux, voici les seuls vallons
Où Bacchus et Pomone ont établi leur gloire ;
Jamais le riche honneur de ce beau territoire
Ne ressentit l'effort des rudes aquilons.
 
Les figues, les muscats, les pêches, les melons
Y couronnent ce dieu qui sedélecte à boire ;
Et les nobles palmiers, sacrés à la victoire,
S'y courbent sous des fruits qu'au miel nous égalons.
 
Les cannes au doux suc, non dans les marécages
Mais sur des flancs de roches, y forment des bocages
Dont l'or plein d'ambroisie éclate et monte aux cieux.
 
L'orange en même jour y mûrit et boutonne,
Et durant tous les mois on peut voir en ces lieux
Le printemps et l'étéconfondus en l'automne.
 
Marc-Antoine Girard de SAINT-AMANT (1594-1661), Poésies
 
 
 
Etude
 
I/ L’évocation d’automne tropical
 
1/ Un climat exceptionnel
 
* Ce sonnet a sans doute été inspiré à Saint-Amant par l’un de ses voyages aux Iles Canaries.
* Le poète cherche à sensibiliser le lecteur au caractère exceptionnel de l’automne tropical à travers l’emploi de l’hyperbole :« Et durant tous les mois ».
* En outre les Canaries semblent échapper à l’écoulement du temps et au passage des saisons. En effet, « on peut voir en ces lieux / Le printemps et l'été confondus en l'automne. » Le printemps, symbole du renouveau,  est associé à l’été, symbole de la fertilité. De la sorte, le poète souligne ainsi le climat exceptionnel dont jouissent les insulaires.
* L’hiversemble totalement absent de ces contrées comme le suggère l’hyperbole (« jamais ») et de la personnification (« ne ressentit »)  des vers 3-4 : « Jamais [...]  ce beau territoire / Ne ressentit l'effort des rudes aquilons. ». L’aquilon, vent froid du Nord, ne souffle jamais en ces lieux.
 
2/ Une terre bénie des Dieux
 
* La splendeur du climat est associée à deux dieux qui ont établi en ceslieux « leur gloire » : «  Bacchus » est le nom latin de Dionysos dieu du vin et de la vigne et de la végétation féconde.
* Saint-Amant évoque encore la présence de Bacchus à travers la périphrase du vers 6 : « ce dieu qui se délecte à boire ».
* « Pomone » quant à elle est une divinité romaine des fruits et des arbres fruitiers.
* La nature toute entière semble déployer ses effortspour rendre hommage aux dieux Bacchus et Pomone. Les fruits personnifiés « y couronnent ce dieu » (vers 6), les « palmiers [...] s’y courbent », comme si la nature cherchait à vénérer les dieux habitant ces terres fertiles.
* De même, « l’or », symbole de richesse et de fortune permet au poète de valoriser la fertilité de cette île. L’or peut aussi être associé au soleil, source de...
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