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Homère, sur les traces d’Ulysse

Homère et sa légende
Pour les Anciens, l’existence d’Homère, vers le milieu du viiie siècle, ne faisait aucun doute. Plus tard, la disparité de ton et l’importance des ruptures entre les textes de l’Iliade et ceux de l’Odyssée ont amené les philologues à douter d’un auteur unique. Le débat aujourd’hui est loin d’être tranché… Quoi qu’il en soit, légendaire ounon, il est généralement admis d’appeler « Homère » l’auteur de l’Iliade et de l’Odyssée. Sept cités se disputent l’origine du poète : Chios, Colophon, Cumes, Smyrne, Pylos, Argos et Athènes. On lui voua un véritable culte à Chios, où les Homérides interprétaient ses œuvres mais racontaient aussi des épisodes de sa vie. Sa généalogie en fait un demi-dieu et il est parfois présenté comme le filsd’Apollon et de la Muse Calliope. Aristote lui-même semble croire à cette origine divine. Les innombrables représentations qui fleurissent continûment à travers la statuaire et la gravure de la tradition occidentale attestent son incroyable fortune et son emprise sur l’imaginaire européen. Les Vies d’Homère publiées à l’époque impériale à partir du iie siècle après J.-C. font, elles aussi, la partbelle à l’extraordinaire dans le récit de sa naissance, de ses épreuves, de ses infirmités et de sa mort, sans pour autant remettre en cause son existence historique. Elles proposent à la cécité du poète plusieurs explications : Homère aurait été aveuglé par Hélène en guise de châtiment pour le rôle qu’il lui avait fait jouer dans l’Iliade, ou par l’éclat étincelant des armes d’Achille qu’il avait étévoir combattre… Les quelque cent vingt documents présentés dans l’exposition permettent à coup sûr de prendre la mesure de son importance aux fondements de notre pensée et de ce qui aujourd’hui encore nous fait rêver.
Rien n’est plus naturel que le désir de savoir la vie et les aventures d’un grand poète comme Homère, qui a tant fait d’honneur à l’Homme par la sublimité et par l’étendue de sonesprit. Tout le monde veut connaître celui qu’il s’est efforcé d’admirer ; mais malheureusement, c’est une curiosité qui ne sera jamais satisfaite ; le plus célèbre de tous les hommes sera toujours le plus inconnu.
Mme Dacier, La Vie d’Homère, 1731

Portrait d’Homère xviie siècle BNF, Estampes et Photographie, N2 Homère

Ulysse et son pilos Art romain ier-iie siècle BNF, Monnaies, Médailles etAntiques, BB809

Chronologie Homère dans le contexte de la Grèce antique

Civilisation et histoire
L’aventure de la Grèce

Écriture
Vers la fixation des épopées homériques

Genres littéraires
Dans la Grèce antique, la floraison des œuvres littéraires correspond à la naissance des genres, qui constituent encore aujourd’hui les modèles de la littérature occidentale

Art
Homères’inscrit dans une effervescence artistique et deviendra une source d’inspiration

Âge du bronze 3000-1100

2700 début de la civilisation minoenne

2650 grande pyramide de Kheops

en Crète
2200-2100 arrivée des Achéens (nom des Grecs dans l’Iliade) en Grèce 2000-1700 construction des palais minoens

à Gizeh, 1re Merveille du monde

(= crétois : Cnossos, Mallia, Phaistos)
1700-1650destruction subite des palais 1700 tablettes en linéaire A (système d’écriture syllabique qui retranscrirait le minoen) 1600 masque en or dit « masque d’Agamemnon », poignards damasquinés 1400-1200 tablettes en linéaire B (système d’écriture syllabique qui retranscrit le mycénien, forme ancienne du grec) 1400 relief de la porte des Lions à Mycènes

crétois (cause inconnue : tremblement de terre ?).Reconstruction des palais
1650 début de la civilisation mycénienne. Constructions de palais à Mycènes,Tirynthe, Pylos 1450-1350 2e destruction des palais

crétois (cause inconnue : éruption du volcan de Santorin ? invasion achéenne ?). Disparition de la civilisation minoenne
1400 apogée des palais mycéniens 1250 date supposée de la guerre de Troie 1200 destruction des sites mycéniens

1200...
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