Zola - la bete humaine

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  • Publié le : 24 septembre 2009
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Texte n°1
Emile Zola

La Bête humaine (Chapitre 5) – La personalité de la machine

Dans le vaste hangar fermé, noir de charbon, et que de hautes fenêtres pous-siéreuses éclairaient, parmi lesautres machines au repos, celle de Jacques
se trouvait déjà en tête d’une voie, destinée à partir la première. Un chauffeur du
dépôt venait de dégager le foyer, des escarbilles rouges tombaientdessous, dans
la fosse à piquer le feu. C’était une de ces machines d’express, à deux essieux cou-
plés, d’une élégance fine et géante, avec ses grandes roues légères réunies par des
bras d’acier, sonpoitrail large, ses reins allongés et puissants, toute cette logique
et toute cette certitude qui font la beauté souveraine des êtres de métal, la pré-
cision dans la force. Ainsi que les autresmachines de la Compaignie de l’Ouest,
en dehors du numéro qui la désignait, elle portait le nom d’une gare, celui de
Lison, une station du Cotentin. Mais Jacques, par tendresse, en avait fait un nomde femme, la Lison, comme il disait, avec une douceur caressante.

Et c’était vrai, il l’aimait d’amour, sa machine, depuis quatre ans qu’il la conduisait. Il en avait mené d’autres, des dociles etdes rétives, des courageuses
et des fainéantes ; il n’ignorait point que chacune avait son caractère, que beau-
coup ne valaient pas grand-chose, comme on dit des femmes de chair et d’os ;
de sorteque, s’il l’aimait celle-là, c’était en vérité qu’elle avait des qualités rares
de brave femme. Elle était douce, obéissante, facile au démarrage, d’une marche régulière et continue, grâce à sabonne vaporisation. On prétendait bien que, si
elle démarrait avec tant d’aisance, cela provenait de l’excellent bandage des roues
et surtout du réglage parfait des tiroirs ; de même que, si ellevaporisait beaucoup
avec peu de combustible, on mettait cela sur le compte de la qualité du cuivre
des tubes et de la disposition heureuse de la chaudière. Mais lui savait qu’il y
avait autre chose,...
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