L'europe et ses frontieres

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  • Publié le : 12 octobre 2010
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Où l’Europe fi nit-elle ?
« Dans tout atlas, l’Europe est clairement identifi ée comme le plus petit des continents, situé au coeur
des terresémergées de notre planète bleue. Au sens commun, elle commence aux rives de l’Atlantique
et s’achève en Méditerranée. Mais jusqu’où ? Partant de Brestvers l’Est, nous voilà aux rives de la mer
du Japon, au bout de l’Asie, sans avoir rencontré ni mer ni océan jusqu’à cette annexe du Pacifi que.
Lasolution pour ces terres qui tiennent si bien ensemble consiste à individualiser un bloc de l’Eurasie
dont l’Europe n’est qu’un cap avancé versl’Ouest. Mais le problème reste entier: où débute ce cap ?
Où commence l’Asie ? Inspirées des partitions antiques [ ... ], les cartographies médiévalesplacent la
limite de l’Europe sur le Tanaïs, l’actuel Don de nos atlas. L’Oural est une délimitation récente. Elle est le
résultat d’une commandepolitique. Pierre Ier le Grand, tsar de toutes les Russies, séduit par son voyage
de découverte vers les nations de l’Occident en 1697, entend ancrerson Etat dans l’Europe. Moscou
perd son rôle et, sur les rives de la Neva au fond du golfe de Finlande, Pierre Ier édifi e à partir de 1703
sanouvelle capitale, Saint-Pétersbourg. Géographe offi ciel de sa majesté, Tatichtchev propose alors
l’Oural comme nouvelle limite de l’Europe. Au-delàs’ouvre l’Asie, désert des Tartares mais déjà terre
d’aventuriers russes dont l’État ne se préoccupera vraiment qu’au cours du XIXe siècle. »
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