L'homme qui rit

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  • Publié le : 11 mai 2010
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L’homme qui rit
Victor Hugo

L’homme qui rit est un roman très peu connu par rapport aux Misérables ou à Notre-Dame de Paris. Cependant, plusieurs critiques le considèrent comme un des meilleurs de Victor Hugo. Très foisonnant, ce roman condense plusieurs thèmes hugoliens comme la monstruosité, la rage de l’océan, les saltimbanques et l’exclusion sociale.

Cet ouvrage a été écrit entre 1866et 1868. Il a été publié simultanément à Paris et à Bruxelles. A l’époque, il a suscité beaucoup d’incompréhension de la part des contemporains de Victor Hugo.

Ce roman a été adapté librement en bande dessinée en 2007 par Jean-David Morvan et Nicolas Delestret. Le personnage de Gwynplaine aurait également inspiré le faciès tragi-comique du Joker, personnage célèbre de la bande dessinéeBatman, telle qu’il est représenté dans l’adaptation cinématographique de Paul Leni (1928).

I. Résumé de l’œuvre
II. Présentation des personnages principaux
- Gwynplaine
- Déa
- Ursus et Homo
- Josiane
III. Axes de lecture
- Un texte dénonciatif
- Opposition des personnages
- Peinture particulière à effet généralisant
- Un texte justifiant la Révolution française ?
- Gwynplaine,personnage duel

Résumé de l’œuvre

Ursus, un vagabond accompagné d’un loup domestique baptisé Homo, voyage à travers l’Angleterre de la fin du XVIIe siècle. Il harangue les foules et vend des potions. Un soir, ils recueillent un garçon de dix ans, Gwynplaine, et un bébé aveugle, Déa. Le jeune garçon a été abandonné par des Comprachicos, des kidnappeurs spécialisés dans le trafic de divertissement etd’enfants. Il porte une cicatrice qui lui traverse entièrement le visage d'où le surnom d' « homme qui rit ».

Quinze ans plus tard, sous le règne de la reine Anne, Ursus a monté une troupe de théâtre avec Gwynplaine et Déa, qui est désormais une belle jeune fille de seize ans. Les deux jeunes gens sont fortement liés l’un à l’autre. Tous les trois vivent heureux. Durant l’hivers 1704-1705, ilsarrivent à Londres où ils jouent leur pièce, Chaos Vaincu. Un jour, la belle Josiane, sœur de la reine Anne et épouse de David Dirry-Moir, que l’on pense unique héritier de Lord Linnaeus Clancharlie, vient assister à la pièce. Amusée par la laideur de Gwynplaine, elle lui donne rendez-vous. Après quelques hésitations, Gwynplaine décide de ne pas aller voir la princesse et de rester avec Déa. Ilcommence également à élever la voix contre le pouvoir, ce qui inquiète Ursus.

Arrive un jour Wapentake, un serviteur de la couronne qui, par le simple toucher, contraint qui que ce soit à le suivre. Il vient chercher Gwynplaine qui s’enfuit sans pouvoir prévenir Ursus. Le vieil homme croit son ami mort. Il décide de tromper Déa en lui faisant croire, grâce à son don de ventriloque, que le jeunehomme est toujours présent. Mais Déa sent par son cœur l’absence de son ami.

Gwynplaine est emmené dans une prison souterraine où il se trouve face à un de ses kidnappeurs. Il apprend ainsi la vérité sur son enlèvement : son nom véritables et Fermain Clancharlie, fils légitime et véritable héritier de Lord Linnaeus Clancharlie. Sous le choc de cette révélation, Gwynplaine s’évanouit. Il seréveille en tenue de seigneur dans une immense demeure. Barkilphedro, serviteur de Josiane, lui apprend qu’il est désormais Lord et doit siéger à la chambre des Lords. La séance est catastrophique. Gwynplaine tente d’apostropher les Lords sur leur indécence et de défendre la cause des misérables mais les Grands du royaume rient de sa performance et l’appellent clown, « homme qui rit », comédien etbouffon.

Gwynplaine renonce finalement à son titre et retourne vivre auprès d’Ursus et de Déa qui ont, entretemps, été enjoints à quitter l’Angleterre sous peine d’être emprisonnés et Homo tué. Ils embarquent donc pour le continent. Pendant qu’Ursus s’est assoupi, Déa déclare enfin son amour à Gwynplaine et retrouve la vue mais elle meurt soudainement et sans explication. A la fin du livre,...
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