Allahoakbar

Pages: 22 (5446 mots) Publié le: 25 mai 2013
Article de vulgarisation, 2007 Nouvelle édition de l'Encyclopédie Universelle Auxine L'auxine est une hormone végétale, encore appelée phytohormone. Elle joue un rôle majeur dans le contrôle de la croissance et du développement des plantes. Cette phytohormone intervient dès les premiers stades de l'embryogenèse puis contrôle aussi bien l'organisation du méristème apical (phyllotaxie) et laramification des parties aériennes de la plante (dominance apicale), que la formation de la racine principale, l'initiation des racines latérales et des racines adventives (rhizogénèse). L'auxine intervient également dans les tropismes en réponse à la gravité (gravitropisme) ou à la lumière (phototropisme). Ces multiples effets à l'échelle de la plante résultent du contrôle qu'elle exerce sur ladivision cellulaire, l'élongation cellulaire et certaines étapes de différenciation. L'auxine est présente dans l'ensemble du règne végétal. Chez les végétaux supérieurs, la forme majoritaire de l'auxine est l'acide 3-indole-acétique mais d'autres molécules naturelles présentent également une activité auxinique. L'auxine est synthétisée principalement dans les jeunes feuilles et est activementtransportée vers les autres tissus de la plante pour en coordonner la croissance et faciliter les réponses aux variations de l'environnement. Origine et découverte Les premières observations suggérant la présence d'une substance chimique modifiant la croissance de la plante en réponse à un éclairement unilatéral datent de la fin du 19ème siècle. Charles Darwin et son fils Francis publient en 1881, dansl'ouvrage intitulé "The power of movement in plants", le fruit de leurs observations et de leurs expériences sur les coléoptiles de Phalaris canariensis (Alpiste des canaries, plante de la famille des Poacées) tentant de comprendre comment les plantes se courbent et s'orientent en direction d'une source lumineuse. Ainsi, ils observent que le sommet du coléoptile perçoit la lumière mais que la région decourbure se situe quelques millimètres en dessous. Ils constatent de plus que si le sommet du coléoptile est coupé ou masqué par un capuchon opaque, aucune courbure ne se produit. Ils en concluent qu'un signal de croissance est produit au sommet du coléoptile, voyage jusqu'à la zone de croissance et cause une croissance plus rapide de la face ombrée du coléoptile par rapport à la face illuminée.En 1913, Paul Boysen-Jensen découvre que le signal de croissance peut traverser de la gélatine mais pas un matériel imperméable comme une feuille de mica. Arpad Paal accumule quant à lui les premières évidences montrant que le signal de croissance est de nature chimique. En 1926, Went montre que la substance de croissance active provenant de pointes de coléoptile d'avoine peut diffuser dans unbloc d'agar et conserver son effet de stimulation de la croissance des coléoptiles. A partir de cette observation, il met au point un essai biologique s'appuyant sur la mesure de l'angle de courbure de coléoptile d'avoine après dépôt d'un bloc d'agar sur une moitié du coléoptile. Ce test, dit "test Avena" vise à mettre en évidence et quantifier l'activité biologique de cette substance de croissancequ'il nomme AUXINE (nom dérivé du grec auxein, "augmenter, croître"). Au milieu des années 30, les biochimistes Kögl, Haagen-Smit et Erxleben isolent, à partir d'urine humaine, diverses substances dont l'acide indole-3-acétique (AIA). Après quelques errements, l'AIA est enfin identifiée comme étant la molécule capable de stimuler la croissance des coléoptiles et quelques 10 années plus tard estisolée à partir de plantes supérieures.

Le test Avena n'a plus aujourd'hui qu'une valeur historique, en effet, relativement peu sensible, il n'est plus utilisé depuis de nombreuses années. Le développement de techniques d'analyses modernes très performantes (en particulier la spectrométrie de masse) permet de doser l'auxine avec précision à partir de faibles quantités de tissus et des tests...
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