Approches de la pauvreté

Pages: 13 (3214 mots) Publié le: 14 juillet 2010
Octobre 1999

Note sur les différentes approches de la pauvreté

DEPARTEMENT DES POLITIQUES ET ETUDES DIVISION DE LA MACROECONOMIE ET DES ETUDES

Sarah Marniesse

AVERTISSEMENT : les analyses et conclusions de ce document sont formulées sous la responsabilité de son auteur et ne reflètent pas nécessairement le point de vue officiel de l’Agence française de Développement.

SarahMarniesse DPE/DME

6 octobre 1999

Note sur les différentes approches de la pauvreté

Lutter contre la pauvreté implique de mesurer le phénomène et d’en analyser les causes, pour proposer les politiques adéquates. Mesurer la pauvreté signifie définir la population des pauvres et l’intensité de leur pauvreté. Or, comment définir la pauvreté, la mesurer et la traiter. Dans tous ces domaines, malgrédes avancées récentes, nombre de faiblesses conceptuelles demeurent. Il n’existe pas une définition unique de la pauvreté. Plusieurs définitions sont ainsi proposées, qui engendrent des instruments différents pour la caractériser et la mesurer sous ses diverses formes1.

1. Une dimension économique de la pauvreté
Si l’on considère la seule dimension économique de la pauvreté, on distingue, defaçon fonctionnelle, trois formes de pauvreté : 1.1. La pauvreté monétaire « ou de revenu » Elle exprime un aspect de niveau de vie et résulte d’une insuffisance de ressources engendrant une consommation insuffisante (expression d'un niveau de bien-être trop faible). Sa mesure s’appuie soit sur le revenu, soit sur la consommation, traduite en valeur monétaire. La théorie du bien-être sert deréférence à l’analyse de la pauvreté monétaire. Du fait de l’impossibilité de mesurer les utilités, elle s’appuie sur l’utilisation du revenu (ou de la consommation) comme mesure de bien-être2. On définit un seuil monétaire en deçà duquel on est considéré comme pauvre, et l’on comptabilise le nombre de pauvres par référence à ce seuil (ligne de pauvreté). Ce seuil peut être estimé soit à partir du revenu,très variable, soit de la consommation plus stable dans temps. Ö Il est censé déterminé une pauvreté absolue3, en considérant le revenu nécessaire à l’achat du panier minimal4 de biens alimentaires indispensables à la survie quotidienne (qui
1

Jean-Luc Dubois, Présentation des différentes approches de la pauvreté, 1998, texte introductif à la Journée des économistes de l’IRD 1998, ainsi quedifférents textes du même auteur sur le sujet (notamment thèse sur travaux, Université de Saint-Quentin-en-Yvelines). Nous avons également utilisé, pour cette synthèse, le numéro 308-309-310 d’économie et statistique : « Mesurer la pauvreté aujourd’hui », sous la direction de Nicolas Herpin et Daniel Verger. 2 Si les individus partagent les mêmes préférences (et donc ont la même fonction d’utiliténon observable) et s’ils font face au même système de prix, le classement par le revenu sera le même que le classement par les utilités à travers une relation de pré-ordre identique. La prise en compte des aspects de pauvreté dans un cadre qui n’est pas systématiquement marchand (biens collectifs, droits et obligations) invite cependant à reformuler certains fondements de la théorie du bien-être(principe de rationalité des agents, conditions de concurrence parfaite, etc.) : une adaptation est nécessaire. 3 Le concept de “pauvreté absolue” se rattache au “vitalisme” qui définit la vie comme “l’ensemble des forces qui résistent à la mort”. Le minimum vital correspond au montant des ressources nécessaires pour ne pas être entrainé dans la mort. 4 Rowntree (1901) est le premier à proposer unedéfinition d’un niveau de consommation minimal, à partir de l’hypothèse d’existence de besoins “de base”. On peut redouter, dans toute mesure objective de la situation d’un individu, un certain degré d’ethnocentrisme ou de paternalisme, définissant une norme de consommation minimale qui ne serait pas applicable à tous et biaiserait l’analyse. Rawls pense cependant qu’il est possible de repérer...
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