Au bonheur des ogres

Pages: 5 (1142 mots) Publié le: 7 juin 2012
"Que si on en trouve un peuple encore en vie dans quelque massif isolé de Bornéo, quel malheur pour toute l'anthropologie ! Car elle serait incapable, d'après la description de ces créatures, et faute de définition du comportement spécifique de l'homme, de les classer dans le genre animal ou dans le genre humain - et du même coup le problème serait insoluble de savoir comment les traiter, enélecteurs ou en bêtes de somme." (Vercors, "Ce que je crois", Grasset 1975).

L'écrivain français Vercors (Henri Bruller, 1902-1992) a donc publié, en 1952, le roman qui nous occupe. La catégorie dont il relève pourrait s'appeler "roman dialectique". Cela ne signifie pas qu'il soit par trop sérieux ou pédant, car l'auteur se doit d'ajouter humour, pittoresque, sentiment et suspens. Les call-girlsd'Arthur Koestler sont un autre bon exemple. Le but est d'approfondir un débat à la fois scientifique et philosophique qui passionne l'auteur, sans que ses opinions soient arrêtées. Alors il met en scène un débat formel, dans le cadre d'un procès ou d'un colloque, où des témoins et des experts sont cités, où des personnages défendent avec talent des points de vue opposés.

Au lendemain de laseconde guerre mondiale, une équipe de préhistoriens britanniques découvre, dans un recoin quasiment inexploré de la Nouvelle-Guinée (qui reste, aujourd'hui encore, un des secteurs les moins accessibles de la planète) une population de pithécanthropes bien vivants. Un certain nombre de ces "tropis" peuvent être capturés, ou apprivoisés, et emmenés en Angleterre. Ils se montrent d'ailleurs étonnammentdociles et placides.

Et on s'interroge sur leur statut, humain ou animal, et on les teste... avec les connaissances de l'époque, dépassées aujourd'hui.

"En revanche, Pop est vraiment parvenu à leur apprendre à dire cinq ou six mots d'anglais - l'anglais d'un enfant de trois ans. (...) Mais cela ne prouve encore rien, paraît-il. Il y a des années, m'a dit Pop, qu'un nommé Furness est parvenu àdes résultats du même ordre avec un orang-outang. Il faudrait voir si plus tard, dit Pop, nos tropis lieront ces mots en idées (p100).

On se reportera à l'article sur L'école des chimpanzés sur ce même blog pour constater que ce dernier stade, former des phrases sensées et originales à partir de mots, est atteint depuis des lustres par des chimpanzés et autres grands singes (voire certainsoiseaux), mais on ne le savait pas encore. Sur la même page :

"(...) Il [un tropi] n'a montré aucune curiosité pour les dessins que Pop multipliait devant lui, et d'une manière générale, pour aucune image, aucune photographie. Il est patent qu'il ne les "voit" pas.

Les singes étaient supposés incapables de voir ce qu'il y a dans une représentation à deux dimensions, ce qu'on appelle une image.On sait aujourd'hui que ce n'est pas vrai.

Un prêtre s'interroge avec angoisse sur la pertinence ou non de les baptiser :

- Eh bien alors, dit Doug, baptisez-les ! Qu'est-ce que vous risquez ?
- Mais si ce sont des bêtes, Douglas, on peut pas songer à leur administrer un sacrement ! Ce serait une action impie ! Rappelez-vous, dit-il cette fois en souriant, l'erreur du vieux saint Maël, dontla vue était basse, qui, ayant pris une tribu de pingouins pour de pacifiques sauvages les baptisa incontinent. (...) Sur quoi, tous ces pingouins cessèrent de pécher dans l'innocence et furent bel et bien damnés.
- Alors ne les baptisez pas !
- Mais si ce sont des hommes, Douglas ! (p96)

Vercors était incroyant.

La question de leur humanité ou non prend bientôt un tour dramatique. Untrust australien du textile, qui se trouve être propriétaire de la région où ils ont été trouvés, se propose de les utiliser comme travailleurs. Ils sont dociles, montrent la même dextérité que les hommes, mais on peut les traiter comme des animaux. Le héros du roman, Douglas Templemore, s'est prêté à une expérience (par insémination artificielle, est-il précisé) pour savoir si un métissage est...
Lire le document complet

Veuillez vous inscrire pour avoir accès au document.

Vous pouvez également trouver ces documents utiles

  • Au bonheur des ogres
  • Au bonheur des ogres
  • Au bonheur des ogres
  • Au bonheur des ogres
  • Au bonheur des ogres
  • Au bonheur des ogres
  • Au bonheur des ogres
  • Au bonheur des ogres

Devenez membre d'Etudier

Inscrivez-vous
c'est gratuit !