balzac

Pages: 2 (445 mots) Publié le: 12 janvier 2014
Résumé : Le chef d'oeuvre inconnu, d'Honoré de Balzac (1831)

À la fin de 1612, le jeune peintre Nicolas Poussin se présente à la porte de Porbus, grand peintre qu'il vénère. Il profite du vieuxmaître Frenhofer pour le suivre et entrer. Dans l’atelier, il est fasciné par un tableau commandé par Marie de Médicis, Marie l’égyptienne, mais maître Frenhofer étudie la peinture, et exprime sonopinion : Porbus copie la nature en observateur attentif, mais il ne parvient pas à restituer la vie. "Le sang ne palpite pas sous cette peau d'ivoire." Il lui reproche d'avoir hésité entre deuxsystèmes, le dessin et la couleur. Inspiré aussi bien par Holbein, Titien, Dürer ou Véronèse, il a oublié que "la mission de l'art n'est pas de copier la nature, mais de l'exprimer". En quelques coups depinceaux, Frenhofer insuffle la vie dans l’œuvre, mais déplore son incapacité à finir sa propre toile, La Belle Noiseuse, qui monopolise l’essentiel de son art depuis dix ans, mais sans atteindre àcette perfection absolue qui est son idéal artistique, travail qui doit montrer l'âme du modèle, tout en reflétant celle de l'artiste.

Frenhofer est obsédé par le désir de représenter la beautéféminin dans sa pureté élémentaire. Mais où trouver le modèle parfait ?

Poussin propose au vieux maître de faire poser la femme qu’il aime : la belle Gillette, et Frenhofer accepte. La jeune femmehésite, y répugne d’abord par pudeur et de crainte de salir sa pureté par le regard du vieil homme, puis accepte. La beauté de Gillette l’inspire à tel point qu’il termine La Belle Noiseuse trèsrapidement.

Porbus et Poussin peuvent venir contempler le chef-d'œuvre. Frenhofer leur présente fièrement. Mais ils ne voient strictement rien alors que Frenhofer se perd en commentaires sur son travail.En s'approchant, ils distinguent un pied nu dans un coin du tableau, noyé dans un chaos de couleurs. Juste un pied, mais un pied si vivant !

Malheureusement, là où Frenhofer voit son ultime...
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