Biographie

1673 mots 7 pages
BIOGRAPHIE PAUL LAWRENCE

Paul Lawrence a grandi dans une petite ville du Michigan, quatrième d’une famille de six enfants. Il commence ses études à l’université de Harvard en 1942, mais les interrompt pour servir dans la marine sur le front du Pacifique. À son retour de la guerre, attiré par la sociologie industrielle, il envisage de préparer son doctorat à l’université de Chicago. Mais, sur le conseil d’un ancien élève et collaborateur d’Elton Mayo, il se ravise et retourne à Harvard pour travailler étroitement avec le groupe formé autour de Fritz Roethlisberger à la Harvard Business School, au sein de ce qui allait devenir un des premiers départements d’« organizational behavior » aux États-Unis. Ayant terminé sa thèse, il y commence, en 1947, une carrière d’enseignant et de chercheur. Il ne quittera plus la Harvard Business School.

De la sociologie industrielle classique…
Très influencés par les perspectives théoriques du groupe réuni par E. Mayo et F. Roethlisberger à Harvard, ses premiers travaux s’intéressent aux thèmes classiques de la sociologie industrielle des années cinquante : le changement organisationnel, le comportement des contremaîtres face à leurs ouvriers, les styles de leadership dans les organisations, et enfin l’influence des caractéristiques de la tâche sur la performance des ouvriers.

… à la théorie de la contingence structurelle

Les résultats de cette étude le poussent à en entreprendre une nouvelle, plus ambitieuse, dans laquelle il cherche à comprendre l’influence des caractéristiques de l’environnement d’une organisation sur sa structure et sa performance. Réalisée en collaboration avec Jay Lorsch (son assistant de recherche au début des années soixante), cette étude aboutit à la publication, en 1967, de Organization and Environment. Managing Differentiation and Integration. Elle est une des études phare d’un nouveau courant dans l’étude des organisations, celui de la « théorie de la contingence structurelle ».

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