Britannicus, la naissance du monstre néron

Pages: 15 (3567 mots) Publié le: 18 avril 2012
Dissertation - Britannicus

« Il n’y a point de cabale qu’ils n’aient faite, point de critique dont ils ne se soient avisés. ». Selon Racine, Britannicus fut une œuvre qui souleva largement la critique et tout ce qui pouvait être jugé et réprouvé le fut. Dans la préface de 1970, il revient sur les nombreux points sensibles qui ont soulevé le débat. Parmi ceux-là est évoqué le cas du personnagede Néron et c’est pourquoi il est intéressant de revenir sur la déclaration de l’auteur : « D’autres ont dit que je l’avais fait trop bon. J’avoue que je ne m’étais pas formé l’idée d’un bon homme en la personne de Néron. Je l’ai toujours regardé comme un monstre. Mais c’est ici un monstre naissant. ». L’opinion publique est divisée. En effet, Racine a choisi un sujet-histoire compliqué car sescontemporains connaissent les épisodes de la vie de Néron et se sont déjà fait une image du tyran, ils sont donc exigeants. Les sources historiques et les historiens latins, comme Tacite, présentent Néron comme un prince veule et cruel qui fit assassiner sa mère et tua sa deuxième femme, Popée. Il décima la noblesse romaine et ordonna le suicide de son maître Sénèque. Cependant, ces évènements nesont pas rapportés dans le Britannicus de Racine. Ils sont en germe d’où l’expression « monstre naissant ». Néron est encore jeune, âgé de moins de vingt ans, il est à un moment clé de sa vie et l’on y découvre sa véritable nature. C’est pourquoi Racine se défend d’avoir changé sa véritable personnalité. Ce qu’il donne à voir c’est la construction et la révélation du futur tyran que Racinereconnait comme terrifiant. Cette préface pose donc la question du monstre et de comment nait un monstre. Le mot monstre vient du latin monstrum et signifie un fait prodigieux et en même temps un avertissement des dieux. En français moderne, il peut désigner une personne effrayante par son caractère, son comportement, spécialement sa méchanceté.
Dans quelles mesures peut-on voir en Néron le monstre enpuissance que décrit Racine ? Ou plutôt, jusqu’à quel point Racine nous donne- t-il les codes qui permettent de cerner la nature monstrueuse du jeune empereur, personnage flou et médiocre, peut être héritier d’un mauvais sang?
Il sera intéressant d’observer les étapes de fabrication du monstre en se penchant sur l’enfant qu’est Néron. Puis de constater que le héros reste médiocre et difficilementdéfinissable, ni bon, ni mauvais. Enfin, afin de mieux expliciter la nature cruelle de l’empereur, il faudra revenir sur le cadre génétique et héréditaire qui l’entoure.
On pourrait se demander pourquoi Racine n’a pas représenté la mort d’Agrippine, c'est-à-dire l’assassinat d’une mère monstrueuse par un fils monstrueux. Cela n’aurait pas suscité la crainte et la pitié générées par la tragédie.En réalité il s’agissait pour Racine de mettre en scène la monstruosité naissante tout en gardant la terreur et la pitié. La pièce est la mise en scène de l’enfant qu’est Néron, les germes de sa nature criminelle. Le Néron de Racine prépare au Néron de Tacite.
C’est la passion qui pousse Néron à commettre son premier crime car c’est par l’enlèvement de Junie que tout commence. Néron amoureux estbrutal, il ne prend pas garde aux sentiments de Junie et la torture même. Cet amour est à la fois cruel et immature. On le note dans la composante sadique qui se précise rapidement. Dans ses fantasmes de séduction, Néron s’imagine menaçant Junie, la faisant pleurer :
« J’aimais jusqu’à ses pleurs que je faisais couler » (II, 2, v.402)
« J’employais les soupirs, et même la menace » (404)
Onnote dans ces vers la marque de l’immaturité de Néron car son amour se dévoie en cruauté et s’exprime surtout, dans la pièce, dans le désir de nuire à son rival. Quand il se met à aimer Junie, cet amour prend la forme d’une obsession. Il ne peut pas se contrôler alors que Burrhus lui conseille de dominer sa passion :
« On n’aime point, Seigneur, si l’on ne veut aimer. ».
Cette maxime, qui...
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