Caligula

309 mots 2 pages
BIOGRAPHIE DE CALIGULA
Buste de marbre de l’empereur Caligula sculpté vers 40 après JC en Asie Mineure (photo M Harrsch).
Buste de marbre de l’empereur Caligula sculpté vers 40 après JC en Asie Mineure (photo M Harrsch).

CALIGULA (Caïus-César), empereur romain, fils de Germanicus et d'Agrippine, et petit-fils de Ti­bère, lui succéda l'an 37 de J.-C. Après avoir d'a­bord annoncé d'assez heureuses dispositions, il se livra bientôt à tous les excès de l'orgueil, de la débauche et de la férocité. Il se fit adorer comme un dieu, se bâtit un temple, institua des prêtres pour le desservir, établit des lieux de prostitution jusque dans son palais, déshonora les Romaines les plus illustres, et vécut dans un commerce in­cestueux avec ses sœurs. Il fit périr un grand nombre de citoyens, même de ses plus proches parents, sous les plus vains prétextes, et, disait-il, aurait voulu que le peuple romain n'eût qu'une tête, afin de la trancher d'un seul coup.

Un cheval qu'il aimait et qu'il honorait plus que les hommes, fut logé dans un palais, eut un grand nombre de servi­teurs, et peu s'en fallut que son maître ne lui dé­cernât les faisceaux consulaires. Cassius-Chéréa, tribun des gardes prétoriennes, soit mécontentement particulier, soit indignation de tant de folies et de crimes, résolut d'y mettre un terme en assassinant Caligula : saisissant le moment où il venait deman­der l'ordre à l'empereur, il tira son épée et l'en perça au cou, l'an 41 de J.-C. Caligula n'avait que 29 ans. On dit que les fureurs de ce prince s'étendaient jusque sur les morts, et qu'il avait voulu anéantir les ouvrages d'Homère, de Virgile et de Tite-Live.

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