Cancer du sein

Pages: 5 (1088 mots) Publié le: 17 décembre 2012
Les conséquences du cancer du sein sur la sexualité (06/01/2012)Pascale THIS, Institut Curie, Paris
Les troubles de la sexualité après un cancer du sein restent difficiles à évoquer en consultation en raison de la réticence des patientes, mais aussi des médecins. Il s’agit cependant d’un réel problème, pour lequel il est vraiment possible d’aider nos patientes.
Quel est l’impact du cancer dusein et de ses traitements sur la sexualité ?
Pour apprécier l’impact d’une pathologie ou d’un traitement sur la sexualité, on peut recourir, soit à des questionnaires standardisés, soit à des études qualitatives. La première méthode, si elle a le mérite d’être rigoureuse, est nécessairement réductrice : on explore méthodiquement la fréquence des relations sexuelles, le désir, la capacitéd’excitation sexuelle, l’aptitude à atteindre un orgasme, la satisfaction sexuelle. Le délai depuis le traitement est important à considérer ; certaines conséquences vont, en effet, s’améliorer avec le temps (aménorrhée transitoire postchimiothérapie), alors que d’autres vont s’installer secondairement (ménopause précoce, sclérose postradiothérapie).
De plus, il faut tenir compte du profil évolutif de lamaladie telle la survenue d’une récidive, qui retentira sur la qualité de la sexualité. Les études qualitatives comportent en général des entretiens individuels.
Elles éclairent évidemment bien mieux toute la richesse de cette problématique, mais concernent rarement des effectifs importants ; or, ce dernier critère est essentiel dès lors que l’on souhaite prendre en compte les multiplesdéterminants de la sexualité après un cancer à l’aide de modèles multivariés (nature des traitements, statut hormonal des patientes, contexte psychologique, social, conjugal, etc.).
Enfin, ces données sur les femmes après un cancer doivent nécessairement être comparées à celles portant sur la sexualité de femmes saines de même âge. Les bases de l’approche de la sexualité après cancer du sein ont étéétablies grâce à un important programme de recherche mené par l’équipe de P. Ganz aux États-Unis. Dans une première étude transversale, plus de 800 femmes âgées de 31 à 88 ans, ayant eu, 1 à 5 ans plus tôt, un cancer du sein de stade I ou II, ayant terminé leur traitement, éventuellement sous hormonothérapie et indemnes de récidives, ont répondu à un questionnaire explorant leur histoire médicale, leurqualité de vie, leur état psychologique, leur relation avec leur partenaire, leur sexualité, l’appréciation de leur image corporelle, à l’aide d’échelles validées. Globalement, les scores de qualité de vie étaient semblables ou meilleurs
que ceux de femmes saines appariées sur l’âge. La satisfaction sexuelle était identique dans les 3 groupes d’âge (< 50 ans, 50-
59 ans, > 60 ans). Lacomparaison avec un groupe contrôle de femmes indemnes retrouvait des scores identiques pour les mêmes tranches d’âge. Grâce à l’importance de l’effectif, les auteurs ont pu, dans un deuxième temps, cerner certains facteurs prédictifs d’une sexualité plus ou moins harmonieuse ; ces facteurs ont ensuite été confirmés par d’autres équipes.
Chimiothérapie
Tous les travaux confirment l’influence délétèresur la sexualité de la chimiothérapie, de l’aménorrhée lorsqu’elle persiste, et de
la sécheresse vaginale. Les femmes jeunes, en insuffisance ovarienne postchimiothérapique, sont plus susceptibles de voir leur sexualité s’altérer à la fois en raison des conséquences physiques, mais aussi des répercussions psychiques d’une ménopause précoce ou d’un désir de grossesse non assouvi.
Chirurgiemammaire
Curieusement, alors que l’on aurait pu s’attendre à l’inverse, les travaux portant sur la chirurgie mammaire n’ont pas retrouvé
d’impact notable de son étendue sur la sexualité, tout du moins lorsque celle-ci était évaluée à l’aide de critères objectifs et validés, et après contrôle de variables telles que l’âge et la chimiothérapie. Une analyse approfondie montre qu’en fait, le...
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