Courants marins

Pages: 2 (316 mots) Publié le: 17 février 2011
Un puissant courant marin, qui circule dans le sens des aiguilles d'une montre, pousse la marée noire vers la Floride. Son nom « Loop Current ». Les chercheurs ont fait cettedécouverte grâce à des images prisent le mercredi 18 mai par le satellite Envisat. « Avec ces images de l'espace, nous avons la preuve visible qu'un peu de pétrole de la surface de l'eau aatteint le courant (…). Maintenant qu'il a atteint le Loop Current, il devrait atteindre la Floride d'ici à six jours », a affirmé Bernard Chapron, chercheur à l'Institut français derecherche pour l'exploitation de la mer (Ifremer).

Qu'est-ce qu'un courant marin?

Les eaux des mers sont dans un état perpétuel de mouvement, et ce mouvement se fait sentiravec plus d'énergie dans certaines directions particulières; c'est ce qu'on appelle les courants marins ou océaniques. Trois éléments principaux caractérisent un courant-: sa vitesse(les courants de la mer sont beaucoup moins rapides que ceux de l'atmosphère) sa direction (que certaines causes telles que la rencontre d'une terre ou d'un banc peuvent modifier),sa température. Plusieurs causes contribuent à former les courants de la mer : un inégal échauffement des eaux; les marées; les vents généraux; les séismes. Il y a lieu de distinguerles courants généraux et les courants locaux; et, dans ces deux catégories, les courants de surface et les courants sous-marins. |

Un courant, quelle que soit sa cause, apour effet d'entraîner tous les corps qui flottent à sa surface. Ainsi, quand un navire traverse un courant, il ne suit généralement pas la route que marque le compas (à moins que cecourant marche dans le sens de la route ou qu'il lui soit directement opposé). L'effet de ce courant se manifeste par une différence entre le point estimé et le point observé |
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