Démocratie

2852 mots 12 pages
La notion de démocratie

« La démocratie c'est le gouvernement du peuple par le peuple et pour le peuple. » Lincoln

Au sens étymologique du terme, la démocratie est le régime politique dans lequel la souveraineté est exercée par le peuple. Cependant, cette définition ne suffit pas à rendre compte de la démocratie. La démocratie est un processus, une construction : création historique, elle est en recréation continue.
Athènes, au Vème siècle avant J.C., invente la démocratie et en énonce les grands principes (liberté, égalité, obéissance aux lois). Déjà, cette démocratie vécue, proclamée, est objet de réflexion et de transformation. Bien que référence pour la démocratie moderne, elle s'en éloigne assez dans sa réalité (démocratie directe, collégialité et rotation des charges, tirage au sort plus qu'élection, pas d'Etat, pas d'administration, pas d'experts, pas de séparation des pouvoirs, et surtout imbrication du religieux, du civil et du militaire; enfin exclusion des esclaves, des femmes et des métèques).
La démocratie d'aujourd'hui est une démocratie libérale représentative fondée sur le pluralisme des opinions et des partis. Elle est née d'une longue élaboration historique qui débute au XVIIème siècle en Angleterre, puis gagne les Etats-Unis (1776/1787) et la France (1789), le reste de l'Europe. Les grands combats du XIXème ont permis l'obtention de constitutions reconnaissant les libertés fondamentales et la souveraineté de la nation par l'élection de représentants, d'abord le plus souvent au suffrage censitaire et progressivement au suffrage universel masculin. Les femmes commencent à réclamer le droit de vote, les partis politiques s’organisent.
La dynamique démocratique se poursuit au XXème siècle montrant que la démocratie reste un processus en construction, pétrie de tensions vives et de dysfonctionnements profonds. A peine installée (fin XIXème), elle est érigée en modèle à la sortie de la 1ère guerre mondiale. Elle évolue sans cesse sous

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