Dissertation: Suffrage universel et démocratie

3016 mots 13 pages
Dissertation : Suffrage universel et démocratie

Étymologiquement et historiquement, la démocratie se définit comme le régime où le peuple est souverain (la notion de peuple étant déjà restrictive puisque cette qualification n’était pas forcément accordée à toute la population). Selon Abraham Lincoln, elle est « le gouvernement du peuple par le peuple ». Cette définition, proche de celle d’origine, reste couramment reprise mais est malgré tout sujette à des interprétations, la notion de démocratie faisant intervenir celle de souveraineté populaire et son application pratique différant d’un régime à un autre. Ainsi, il n’existe pas aujourd’hui de définition arrêtée sur ce que doit être la démocratie. Elle se caractérise néanmoins par les droits que les citoyens possèdent à l’égard du pouvoir : la liberté de participation (vote) et la liberté de contestation (liberté d’opposition) apparaissent comme des éléments essentiels de l’application concrète du régime démocratique. Ainsi, il semble important de différencier deux termes qui peuvent sembler proches mais qui diffèrent par leur signification, ceux de république et de démocratie. Bien qu’ils soient souvent associés, la république est une forme de gouvernement dont les membres défendent des valeurs qui leurs sont communes (principe de la « chose publique » ou « res publica ») tandis que la démocratie est un système politique. Bien que les membres des institutions et du gouvernement puissent être, en démocratie, choisis grâce au suffrage universel toutes les républiques n’ont pas forcément adopté ce mode de scrutin (l’exemple le plus éloquent étant la République Populaire de Chine). Par sa forme même, elle s’oppose aux régimes totalitaires (dictature, oligarchie, monarchie absolue ou encore aristocratie) et le suffrage universel semble écarter la menace que représente ces types de régime pour les citoyens. En effet, le suffrage universel apparaît comme le moyen d’expression de la volonté populaire et est réputé

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