Dissertation

Pages: 10 (2476 mots) Publié le: 11 juin 2014
FORMATION DES PERSONNES-RESSOURCES
EN SCIENCE ET TECHNOLOGIE
LES PHASES DE LA LUNE
Pierre Chastenay
astronome
Planétarium de Montréal

Source : http://perso.wanadoo.fr/pgj/planetes/lune.jpg

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Centre de développement pédagogique

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Les phases de la Lune

Mécanisme des phases de la LunePour comprendre le mécanisme des phases de la Lune, il faut garder en tête trois faits importants :
la Lune ne produit pas sa propre lumière, elle est de forme sphérique et elle tourne autour de la
Terre. Étudions maintenant plus en détail ce qui cause les phases de la Lune.
Contrairement au Soleil et aux étoiles, la Lune ne produit pas sa propre lumière. Elle ne fait que
réfléchir vers nousla lumière qu’elle reçoit du Soleil, comme un gigantesque réflecteur de vélo
suspendu dans le ciel. Si nous pouvions éteindre le Soleil quelques instants, la Lune cesserait
d’être visible, tout comme d’ailleurs les planètes du système solaire, leurs satellites, les astéroïdes
et les comètes.
Il y a donc toujours une moitié de la Lune éclairée par le Soleil, l’autre étant plongée dans l’ombre(ce qui n’a rien à voir avec la face cachée de la Lune, qui est due au fait que la Lune tourne sur
elle-même dans le même sens et en même temps qu’elle tourne autour de la Terre). Mais la moitié
de la Lune éclairée par le Soleil n’est pas toujours tournée exactement vers la Terre, puisque la
Lune tourne en orbite autour de nous. Au fur et à mesure que la Lune avance sur son orbite
autour de laTerre, elle nous présente sa moitié éclairée sous différents angles. C’est donc la
fraction de l’hémisphère lunaire éclairé par le Soleil visible depuis la Terre qui détermine la
phase de la Lune.
Les phases de la Lune vues d’un point situé au-dessus de la Terre

Les phases de la Lune : ce que nous voyons de la Terre
A

B

C

D

E

F

G

H

Source : Planétarium de MontréalCentre de développement pédagogique

2

Les phases de la Lune

Ainsi, lorsque la Lune se trouve dans la même direction que le Soleil vu depuis la Terre, sa moitié
éclairée par le Soleil nous tourne le dos, tandis que sa moitié dans l’ombre nous fait face. C’est la
nouvelle Lune (comme en A sur l’illustration de la page précédente). La Lune est alors invisible
depuis la Terre, sauf dans lecas d’une éclipse de Soleil, où la silhouette de notre satellite se
profile sur le disque solaire (voir le document intitulé « Les éclipses de Lune et de Soleil »).

Premier quartier

Environ sept jours après la nouvelle Lune, la Lune s’est déplacée sur
environ un quart de son orbite jusqu’à former un angle droit avec la
Terre et le Soleil. Depuis la Terre, nous voyons alors la moitié del’hémisphère lunaire éclairé par le Soleil, et la moitié de l’hémisphère
plongé dans l’ombre. C’est le premier quartier (C), pendant lequel la
C
Lune ressemble à un « D » majuscule. Voici un autre « truc » pour
distinguer premier et dernier quartier : si l’on imagine une ligne
prolongeant vers le bas la frontière entre la partie éclairée et la
partie sombre de la Lune (le terminateur), onobtient un « p », comme
dans « premier quartier ».
Au cours des jours suivant le premier quartier, la Lune continue de croître. On dit alors qu’elle
est gibbeuse (D), un mot qui signifie « bossée » ou « enflée ». Une semaine environ après le
D
premier quartier, la Lune passe derrière la Terre. La moitié de la Lune éclairée par le Soleil est
alors complètement tournée vers la Terre : c’est lapleine Lune (E). C’est également à la pleine
E
Lune que peuvent se produire les éclipses de Lune (voir le document intitulé « Les éclipses de
Lune et de Soleil »).
Dernier quartier

Après la pleine Lune, la Lune décroît, passant par les mêmes phases
gibbeuses qu’entre le premier quartier et la pleine Lune (F). Une
F
semaine environ après la pleine Lune, notre satellite atteint la...
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