Eldorado

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Qu'est ce que l'Eldorado ? : El Dorado (« le doré »), aux Amériques, nom donné au XVIe siècle par les conquistadores espagnols au chef légendaire d'une tribu d'Indiens, qui aurait vécu dans le nord de l'Amérique amérindienne. Dans la mythologie, le cacique est un personnage richissime dont le corps est couvert de poudre d'or lors des fêtes célébrées chaque année. Par la suite, Eldorado désigna le royaume de ce cacique qui, selon la tradition, regorgeait d'or et de pierres précieuses: cette fabuleuse contrée fut parfois appelée Manoa ou Omoa dans la légende. Les conquérants, en quête de trésors, crurent en cette légende et partirent explorer le pays mais furent victimes, pour la plupart, de privations et de maladies. La plus célèbre expédition fut conduite par l'explorateur espagnol Francisco de Orellana qui, en 1540 et 1541, descendit le cours de l'Amazone jusqu'à l'Atlantique dans l'espoir vain de trouver la cité d'or. En 1541, l'aventurier allemand Philipp von Hutten partit de Coro, colonie allemande du bord de mer au Venezuela, et poussa son exploration jusqu'à la région d'Omaguas, située près de l'Amazone. En 1595, l'explorateur anglais sir Walter Raleigh partit également à sa recherche et, de retour en Angleterre, publia un récit romancé de son voyage, dans lequel il décrivit Manoa comme une île du lac Parima, en Guyane. Pendant plus de deux siècles, le lac figura sur toutes les cartes, avant qu'on découvre que son existence était purement imaginaire. Le terme Eldorado est également employé aujourd'hui pour désigner un lieu fictif aux ressources inépuisables où chacun peut s'enrichir à sa guise. La littérature et en particulier la poésie ont fréquemment fait référence à cette

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