energie renouvelable

Pages: 5 (1143 mots) Publié le: 2 février 2014
Les sources renouvelables sont l’énergie solaire, éolienne, hydraulique, géothermique, marine et la biomasse.

L’énergie solaire
Ce terme désigne l’énergie fournie par les rayons du soleil. Le
soleil est la source d’énergie la plus puissante et cette énergie est
gratuite, il n’y a qu’à l’exploiter ! Les technologies sont réparties
entre actives et passives. Les technologies activestransforment
l’énergie solaire en une forme électrique ou thermique que nous
pouvons utiliser directement. C’est le cas des cellules photovoltaïques
qui transforment la lumière du soleil directement en énergie électrique
(voir photo à droite), des collecteurs solaires qui permettent de chauffer
l’eau des maisons, du chauffage et du refroidissement solaire, des
concentrateurs solaires qui utilisentdes miroirs pour concentrer les
rayons du soleil et générer une chaleur intense, transformant l’eau en
vapeur et produisant de l’électricité grâce à certaines machines, et
même des fours solaires (voir photo à gauche). Les technologies
passives consistent à bien orienter les bâtiments par rapport au soleil ou à utiliser des matériaux
spéciaux et des modèles architecturaux qui permettentd’exploiter l’énergie solaire.

L’énergie éolienne
La force éolienne est connue et exploitée depuis des milliers
d’années au travers des moulins à vent et de la navigation, par
exemple. Aujourd’hui, nous pouvons exploiter cette énergie à
l’aide d’hélices spéciales qui emmagasinent le vent et de
machines qui le transforment en énergie électrique. Les
éoliennes sont installées sur terre et en merdans des endroits où
le vent atteint une vitesse élevée et constante.

1

La biomasse
L’utilisation de la biomasse remonte au temps où l’homme découvrait le feu et se servait encore du
bois pour se chauffer et cuire ses aliments ! Il s’agit de l’énergie contenue
dans les plantes et les matières organiques. La biomasse des plantes
provient du soleil, quand la plante, grâce à laphotosynthèse, absorbe
l’énergie solaire. Ensuite, les animaux absorbent à leur tour ces plantes !
La biomasse provient de divers secteurs et matières comme le bois, les
récoltes (cultivées spécialement pour la production d’énergie1), les résidus
agricoles et forestiers, les déchets alimentaires et les matières organiques issues des déchets
municipaux et industriels. Il existe toute une variété detechnologies pour convertir l’énergie de la
biomasse en une forme réutilisable. Ces technologies changent l’énergie en formes utilisables
directement (chaleur ou électricité) ou en d’autres formes telles que le biocarburant ou le biogaz.

L’énergie hydraulique
L’eau est également une source renouvelable puisqu’elle se régénère
grâce au cycle d’évaporation et des précipitations. Sa force estconnue
et exploitée depuis des milliers d’années au travers des barrages, des
moulins à eau et des systèmes d’irrigation. Plusieurs technologies
permettent d’exploiter l’énergie produite par la chute ou le
mouvement de l’eau. Les roues à aubes peuvent la transformer
directement en énergie mécanique (moulin à eau), tandis que les turbines et les générateurs
électriques la transforment enélectricité.

L’énergie géothermique
L’énergie géothermique désigne l’énergie créée et emmagasinée dans la terre sous forme thermique.
Elle est parfois libérée à la surface par des volcans ou des geysers, mais elle
peut aussi être accessible à tout moment, comme dans les sources d’eau
chaude. La géothermie peut servir à produire de l’électricité ou à chauffer et
refroidir. L’énergie est extraite deréservoirs souterrains enfouis très
profondément et accessibles grâce au forage, ou de réservoirs plus proches

1

Les cultures énergétiques peuvent occuper des sols impropres à la production alimentaire, évitant ainsi la
surexploitation de terres fertiles afin de produire de l’énergie.

2

de la surface. L’énergie géothermique peut également être employée dans un but domestique,...
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