expliquer et prévoir

Pages: 6 (1403 mots) Publié le: 4 janvier 2014
EXPLIQUER
ET
PREVOIR

1

Economie - CESEM1 - Séquence 1

A – Qu’est-ce que l’économie ?
1. De quoi parle l’économie ?
Le mot économie vient du grec et signifie art de gérer la maison. Quel rapport entre un particulier
ou un ménage et l’économie nationale ? Un ménage et une économie ont tout simplement des
décisions similaires à prendre.
En effet, un ménage décide :
-

Quitravaille
Ce qu’il produit, ou quelle sorte d’emploi ses membres doivent occuper
A qui il vend ses produits ou pour quel employeur travailler
Comment répartir les ressources du ménage entre ses différents membres

De son côté, une économie décide :
-

Que produire
Comment produire
Pour qui produire

Le but de ce chapitre est d'expliciter et de préciser la définition de l’économie, dedéfinir ses
méthodes, de discuter son caractère normatif et sa scientificité.
1.1.

Peut-on définir ce qu’est l’économie ?

La définition de l’économie n’est pas unique, il en existe de très nombreuses qui diffèrent selon
l’époque et le contexte de son écriture. Voici quelques exemples :
J.B.Say, Traité d’Economie politique, 1803.
« L'économie est la science qui enseigne comment se forment,se distribuent et se consomment
les richesses qui satisfont aux besoins des sociétés. »
Alfred. Marshall, Principes d’Economie Politique, 1890.
« L'économie politique ou économique est une étude de l'humanité dans les affaires ordinaires
de la vie : elle examine la partie de la vie individuelle et sociale qui a le plus particulièrement trait à
l'acquisition et à l'usage des chosesmatérielles, nécessaires au bien-être. Elle est donc d'un côté,
une étude de la richesse, de l'autre et c'est le plus important, elle est une partie de l'étude de
l'homme.
Gary Becker, Human Capital, 1976.
« La science économique entre dans un nouvel âge : désormais, l'analyse économique s'étend à
l'ensemble du comportement humain et aux décisions qui y sont associées ».
Cette dernière illustre latendance récente de l'économie qui consiste à s'intéresser à l'ensemble de
besoins humains, et pas seulement aux besoins matériels et à considérer l'ensemble des
ressources pour les satisfaire, la ressource fondamentale, en effet "rare", étant le temps dont
dispose chaque individu. Cette tendance récente consiste donc à étendre le champ de l'économie
à : "la science du comportement rationnel desindividus", un comportement rationnel se
définissant comme consistant à chercher à atteindre une fin déterminée avec la plus grande
"économie" de moyens.
Cette vision de l'économie la conduit à traiter des questions qui relèvent habituellement de la
sociologie, de la psychologie ou des sciences politiques.
Pour la suite de ce cours, nous adopterons la définition suivante de l'économie :
«L’économie est la science qui étudie comment des ressources rares sont employées pour

la satisfaction des besoins des hommes vivant en société. Elle s’intéresse d’une part aux
opérations essentielles que sont la production, la distribution et la consommation des
biens, d’autre part aux institutions et aux activités ayant pour objet de faciliter ces
opérations »
Edmond Malinvaud, Leçons de théoriesmicroéconomiques, 1982.

Cette définition fait de l'économie une science normative. L'économie se fixe donc comme objectif
de dire comment on peut, avec des moyens limités, obtenir le maximum de satisfaction des
besoins. Deux mots sont mis en valeur dans cette définition. Il s’agit de « science » et « rares ».
1.2.
1.2.1.

Scientificité et rareté en économie
L’économie est une scienceEn effet, l’économie est une science dans la mesure où elle adopte une démarche scientifique de
par ses objectifs (compréhension du monde, aide à la décision et évaluation des politiques), de par
ses procédés (observation des phénomènes économiques, théorie, tests et expérimentations), de
par ses approches (analyse positive, analyse normative) et de par les modélisations qu’elle
permet...
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