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1741 mots 7 pages
Définition et catégories

Le terme « offshore » signifie "loin des côtes" en anglais. Une exploitation d’hydrocarbures, pétrole et/ou gaz, est donc dite « offshore » lorsqu'elle se trouve en pleine mer. Elle est opérée à partir de plateformes, fixes ou flottantes ancrées au fond de la mer.

Une plateforme supporte les dispositifs nécessaires aux différentes phases de forage ou d'extraction des hydrocarbures et parfois des équipements destinés à assurer une présence humaine à bord. Certaines plateformes permettent également de transformer les hydrocarbures extraits de façon à ce qu'ils soient plus faciles à transporter. Par ailleurs, il est possible de les stocker temporairement sur des unités flottantes.

plateforme offshore pétrole

Plateforme offshore de forage pétrolier (© 2011)
Fonctionnement technique ou scientifique

Le processus visant à exploiter les gisements d’hydrocarbures comporte plusieurs étapes successives.

La recherche sismique de gisements

Un ou plusieurs navires sismiques tirent derrière eux une série de canons à air. Ceux-ci déchargent brusquement de l’air comprimé à haute pression dans le milieu marin en vue de provoquer une onde sismique se propageant jusque dans le sous-sol marin. En fonction du type de roches rencontrées, ces ondes sont plus ou moins réfléchies et remontent plus ou moins vite en surface. Ces échos sont alors captés par des micros ultrasensibles tirés le plus souvent, eux aussi, par le navire sismique. Un traitement informatique permet de restituer une image de synthèse en trois dimensions distinguant la forme des différentes couches géologiques mais aussi la nature des roches, leur porosité voire les fluides qu’elles contiennent.

La phase d’exploration

Lorsqu’un gisement est détecté, les ingénieurs font appel à une plateforme flottante. Généralement équipée d’un derrick (tour soutenant le dispositif de forage d'un puits d’hydrocarbures) et d’un trépan (outil de forage en forme de cône permettant de

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