Exude rural

Pages: 46 (11353 mots) Publié le: 13 mars 2013
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Ville et campagne: paradoxes et contradictions du système socio-économique de l’Espagne de la seconde partie du XVIIIe
Marc Marti, , Université de Nice, CIRCPLES, EA 3159

Introduction Le XVIIIe siècle est pour l’Espagne le siècle de la reprise, où selon les termes de Pierre Vilar «les facteurs de décadence s’effacent1». Dans la deuxième partie du siècle, l’essor économique amorcéplusieurs dizaines d’années auparavant va mettre à jour et amplifier des paradoxes et des contradictions dans le système socio-économique. Il est évident que la plupart de ces phénomènes existaient ou étaient latents lors des années précédentes, mais ils se retrouvent propulsés au premier plan lors de la période que nous nous proposons ici d’analyser. La poussée démographique servira de point de départ,à la fois cause et conséquence de l’essor. Elle va créer de nouveaux équilibres régionaux et modifier la morphologie des centres urbains. Un courant migratoire de la campagne vers la ville va s’établir. Mais rapidement, cette immigration va poser problème: sécurité publique, pratique de la charité seront remises en cause. Les explications du mouvement migratoire sont cependant ailleurs,profondément enracinés dans un monde rural et une agriculture où dominent des structures inégalitaires, génératrices de pauvreté. Une inégalité qu’amplifiera la conjoncture économique, pourtant favorable à l’essor de la production agricole. En effet, cet essor bénéficie en dernier ressort à la minorité privilégiée et propriétaire et donc à la ville, grâce à des mécanismes monopolistiques de commercialisation—en partie de fait et en partie de droit. Les ministres éclairés essaieront cependant de briser ce processus en supprimant la taxation du blé et en décrétant le libre commerce. L’échec sur le terrain de la mesure illustre parfaitement les paradoxes du système socio-économique de cette fin du XVIIIe. 1. L’essor démographique et ses particularités 1.1. Le poids du nombre La période se caractérise parune augmentation certaine de la population espagnole. Le phénomène s’explique globalement par une conjoncture favorable. La fin des grandes guerres européennes qui avaient saigné la péninsule de ses hommes, l’opportunité de conquérir des espaces agricoles encore vierges, conjuguées à la reprise économique (à la fois cause et
1Pierre

halshs-00567793, version 1 - 21 Feb 2011

Vilar, Histoirede l’Espagne, PUF, 1983, p 41.

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conséquence) favorisent la croissance démographique tout au long du XVIIIe siècle. Mais biologiquement, c’est encore, comme aux époques précédentes, la hausse des naissances et non la baisse de la mortalité qui explique le phénomène. Pérez Moreda fait justement remarquer que le mariage et les naissances sont les plus sensibles aux facteurs conjoncturels2. Lamortalité ne varie que très peu et de façon beaucoup moins élastique. La population s’accroît donc naturellement, avant les progrès de la médecine et de l’hygiène (qu’il vaudrait mieux situer au XIXe siècle, et encore dans sa deuxième partie). C’est toujours à un régime démographique d’ancien type auquel nous avons affaire, régime qui finit toujours par être globalement excédentaire, grâce au«poids du nombre»3, et aux variations de taux de nuptialité et de fécondité, et ce, malgré les hausses brusques des décès enregistrées localement. De nombreux recensements furent réalisés au cours de la période qui nous intéresse. Les données brutes sont inexactes mais permettent cependant d’avoir un ordre de grandeur acceptable sur la population. En données corrigées, l’Espagne serait passée de 7,5millions d’habitants en 1700 à 9,8 millions à la moitié du siècle pour atteindre les 12 millions en 18084. Au bout du compte cependant, malgré cet essor humain, l’Espagne accumule un retard important vis-à-vis de ses voisins européens. A la fin du XVIIIe, avec sa population de 10 à 11 millions d’habitants pour une densité d’environ 22 habitants/km2, elle fait figure de nain face aux géants...
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