Fiche de lecture - Principes du gouvernement représentatif

Pages: 9 (3815 mots) Publié le: 16 octobre 2015
Pierre ZAITER

Bernard Manin
Principes du gouvernement représentatif

Bernard Manin est un politologue français né le 19 Avril 1951 à Marseille .
Ancien élève de l'Ecole Normale Supérieure, agrégé de philosophie et docteur en sciences
politiques, il a été notamment membre de l'Institute for Advanced Study et professeur au
département de science politique de l'Université de Chicago .
Il estactuellement directeur d'études à l'EHESS et enseigne la politique à la New York University .
Son domaine d'étude est la pensée politique et il est connu pour ses travaux sur le libéralisme ainsi
que sur la démocratie représentative .Il est l'auteur , entre autres de « La social-démocratie ou le
compromis » (1979) , « Le régime social démocrate » (1989) , et de nombreux ouvrages sur
Montesquieu et laséparation des pouvoirs .
Mais l'oeuvre qui va nous intéresser ici est « Principes du gouvernement représentatif » ,
publié en 1995 , dans un contexte de mutation de la vie politique française , et du système de
gouvernement représentatif même ; la cohabitation de velours de 1993-1995 entre Jacques Chirac
et Lionel Jospin .
cette deuxième cohabitation marque une indécision électorale et unealternance du pouvoir entre la
gauche et la droite , ce qui va entrainer une crise de la représentation .
Parmi les auteurs qui intéressent Bernard Manin , et influent sur sa pensée ,
on peut citer Montesquieu , bien sur ;
mais aussi d'autres auteurs qui lui sont contemporains comme Rousseau , Harrington .
Ainsi que Machiavel ou encore Guicciardini ou Lokke .
Cet ouvrage ne fait pas l'apologie du systèmereprésentatif , mais dissèque et analyse ses
composantes , afin de nous donner une véritable théorie de ce système représentatif .
Ainsi le principal objet de cet ouvrage , est , comme le dit Bernard Manin lui même ,
identifier et étudier les éléments constants dans les systèmes représentatifs .
Il appelle principes du gouvernements représentatif ces dispositions institutionnelles qui sont
apparuesà un moment donné dans un Etat donné , et qui se sont reproduites et subsistent dans le
temps d'une manière simultanée .
Et c'est sur l'étude de ces mêmes principes que va reposer notre analyse .

I . Contenu de l'oeuvre .
Bernard Manin commence son ouvrage avec un constat : La notion de démocratie a mutée au fil de
l'histoire .
La conception de la démocratie elle même , de ses composante achangé entre les régimes de
démocratie directe de l'antiquité et nos démocraties représentatives modernes .
C'est par un cheminement historique que l'auteur nous propose d'appréhender la mise en
concurrence de ces deux conceptions au cours de l'histoire .
L'issue étant un triomphe du régime représentatif , régime qui repose sur quatre principes , et c'est
une constante :
-Les gouvernements sontdésignés à intervalles réguliers .
-Ces mêmes gouvernants ont une certaine indépendance quant aux décisions qu'ils prennent .
-Les gouvernés peuvent exprimer leur opinion et leur volonté sans contrôle des gouvernants .
-Les décisions publiques sont soumises à l'épreuve de la discussion .
Ce qui va caractériser le gouvernement représentatif et le différencier des démocraties directes ,
c'est l'élection ,pierre angulaire de ce système représentatif .
On lui opposera le tirage au sort .
S'il est perçu de nos jours comme un moyen de désignation complètement désuet ,
il était à Athènes le moyen d'expression démocratique par excellence , l'élection étant au contraire
perçu comme profondément oligarchique .
On peut s'inquiéter de l' inefficacité voire le danger de cette pratique qui imposerait demanière
totalement aléatoire des gouvernants non qualifiés au pouvoir .
Mais la réalité des systèmes politiques grecs de l'antiquité est toute autre .
D'abord , le peuple assemblé n'exerçait pas lui même tous les pouvoirs , certaines fonctions clés
étaient confiées à d'autres instances , professionnalisées et soumises à d'autres modes de
désignation , cela afin de conserver l'équilibre démocratique...
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