Histoire économique

Pages: 39 (9555 mots) Publié le: 23 février 2011
Chapitre II L’expansion européenne
et l’affirmation du capitalisme marchand :
le tournant décisif du XVIe siècle

Figure 20 : L‘« économie-monde » européenne, de l‘Europe vers le Monde
(source : L’Histoire, 2000)

Le XVIe siècle (dit – abusivement – « de la Renaissance », mais aussi siècle de la Réforme) est souvent présenté comme inaugurant l‘ère capitaliste (K. Marx, Henri Hauser…) ;mais ceci concerne alors les « bases lointaines » du futur capitalisme productif qui se développera à l‘occasion de la révolution industrielle anglaise, dont le XVIe siècle voit se constituer les conditions : le capitalisme du XVIe siècle reste essentiellement commercial et financier. Surtout, à la suite des « grandes découvertes », il marque le début de l‘emprise de l‘économie-monde européenne surle reste du monde – impérialisme qui constituerait ainsi une « étape préalable » du capitalisme ultérieur (et non un prolongement).

Figure 21 : Les explorations européennes et chinoises – 1400-1460 (source : VIDAL-NAQUET, 1987)

Figure 22 : les explorations européennes – 1460-1520 (source : VIDAL-NAQUET, 1987)

En France on dit que c’est le siècle de la renaissance, alors qu’en Italiec’est le 15e siècle.
C’est le siècle de la réforme : impossible de ne pas croire en un Dieu jusque-là. Toute activité se fait en ayant peur du jugement divin. On a peur du lendemain.
Rôle important du 16 e siècle pour le capitalisme industriel qui se développe a parti du 18e.
Mais les bouleversements sociaux ont lieu au 16e siècle.
On bouleverse le mode de vie de la population dans certainesrégions d’Europe.
En Russie on a obligé à des milliers de paysans à devenir salarié en une génération par la force (sinon goulag).
Il a fallu créer un salaria qui remplace le mode de vie ancien pour faire quelque chose de nouveau.
Mais au 16e siècle il y a encore essentiellement des marchands même si le capitalisme apparait.
On découvre l’Amérique avec Colomb (1400) et l’orient avec Marco Polo(1300).
Avant, les parties du monde fonctionnaient indépendamment les unes des autres.
L’Europe va coloniser le monde (éco monde européenne). Il s’agit de mettre à profit les contacts que l’on a à l’autre bout du monde.
En Europe même le sud est dominant, riche et sophistiqué.
Courant 16e c’est la façade atlantique qui domine, Venise remplacée par Anvers(Belgique).
Puis c’est Gênes qui domine ànouveau, et suivra au17e siècle Amsterdam.
Au 18e et 19e se sera Londres et enfin NY après la seconde guerre mondiale.

Naissance de l’impérialisme : les empires politico militaires, surtout pour les espagnoles en Amérique et le brésil pour les portugais. Création d’empires coloniaux.
Les marchands voient la une manière de démultiplier leurs activités.
Dans les anciens empires ils n’auraientjamais été permis que des gens extérieurs à la société prennent de l’importance.
Surtout en Asie et en Inde.
Néanmoins dès le 16e il y a des formes intermédiaires dans l’ordre productif.
Grands domaines agricoles en Amérique, activité minière (surtout l’argent)
En Europe on voit des enclosures, les élevages de laine.

I. La modernité du XVIe siècle : le véritable début de la mondialisation101101 Cf. Figures 20, 21 et 22. Voir aussi, entre autres (cf. bibliographie) : Gérard VINDT et alii, 1998 ; L’Histoire, n°239, janvier 2000 ; NOREL, 2004 ; GRATALOUP, 2007 ; GHORRA-GOBIN, 2007 ; DIAMOND, 2000.
102 Pour Jérôme Baschet, la colonisation de l‘Amérique et son exploitation prolongent plutôt la logique féodale qui dominant en Europe dans les siècles précédents (BASCHET, Lacivilisation féodale – De l’an mil à la colonisation de l’Amérique, Flammarion, 2006).
103 Cf. Figure 28 : Le basculement du centre de gravité économique vers le nord-ouest au XVIIe siècle.
104 Cf. Figure 23 : Le Portugal à la conquête du littoral africain.
L'image de l'histoire du monde de 1400 ou 1450 à 1850-1950, c‘est celle d‘une égalité ancienne qui se rompt sous les effets d‘une distorsion...
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