Histoire des idées politiques

Pages: 46 (11356 mots) Publié le: 3 juillet 2013
UNIVERSITE DES SCIENCES SOCIALES DE DAKAR

COURS D’HISTOIRE DES IDEES POLITIQUES AVANT 1789

Par Mamadou BADJI Agrégé des facultés de droit Professeur titulaire d’histoire du droit, des institutions et des idées politiques

Année universitaire : 2011-2012

L’objet de l’enseignement de l’histoire des idées politiques n’est pas seulement de retracer des conceptions, aujourd’hui dépassées,de l’organisation politico-juridique de la société et du pouvoir politique, de l’Etat, des individus, et de leurs rapports dans la succession des régimes politiques. Bien qu’elles soient, dans leur forme, incontestablement liées au contexte politique et institutionnel dans lequel elles ont éclos, les idées politiques se présentent comme des clefs pour penser les sociétés, au sens le plus large duterme : Celles du passé, bien sûr, mais aussi et surtout, celles d’aujourd’hui. Les grands courants politiques, sont toujours des repères décisifs pour comprendre l’évolution du monde d’aujourd’hui. Et il en va de même pour des modèles de pensée plus anciens, comme la conception pharaonique du roi-Dieu, la recherche grecque du meilleur gouvernement, la maîtrise romaine du droit, ou encore ledualisme chrétien. Il est alors facile d’avancer que l’invention de nouveaux paradigmes, si tant est qu’on peut en concevoir d’originaux, ne peut se faire sans la mémoire des précédents. Ce fut l’Antiquité pour les révolutionnaires, le Moyen-âge pour les romantiques, l’utopie pour les socialistes, la loi naturelle pour les libéraux. Une bonne maîtrise de l’histoire des idées politiques est unecondition sine qua non de la culture politique de tout citoyen. Mais que recouvre le terme d’idées politiques ? A quoi servent les idées politiques ? Quand apparaissent-elles ? Quelle différence y a–t-il entre l’expression histoire des « idées » politiques et celles de « doctrines » politiques, ou de « pensée » politique ? Ces questions sont au cœur de cet enseignement. Elles renvoient à un débatterminologique qui suscite deux interrogations de fond. D’une part, celle de la notion « d’idées politiques » que l’on peut essayer de distinguer des « théories politiques » et des « doctrines politiques ». Les premières sont, en effet, des constructions intellectuelles prétendant apporter une explication scientifique de la politique et supposant une observation systématique et scientifique, uneinterprétation et une explication des événements et de la matière politiques. A l’évidence, toutes les idées politiques ne sont pas des théories politiques. A fortiori, on peut aussi distinguer les idées politiques des « doctrines politiques », qui sont, elles, des constructions intellectuelles portant un jugement sur les faits et prétendant en fournir la véritable explication. Les doctrines politiques ontgénéralement une ambition globalisante et entendent exprimer une vérité ; elles déterminent, de ce fait, la nature des objectifs à poursuivre et sont généralement assorties de projets de réforme. Toutes les idées politiques ne sont pas des doctrines politiques. Mais, bien que l’intitulé de cet enseignement ait conservé la dénomination « d’idées politiques », nous aborderons également, àl’occasion, des théories ou des doctrines politiques, ne serait-ce que parce qu’elles ont, pour matière première, les idées elles-mêmes D’autre part, le débat terminologique participe d’une autre question : celle de l’origine même des idées politiques.

Pour nombre d’auteurs, s’appuyant sur l’étymologie, il ne peut y avoir d’idées politiques sans l’existence de la « polis » (cité, communauté civique)elle-même. Dès lors, les idées politiques ne verraient le jour qu’avec les premières cités grecques, fondées sur les principes autarciques, au 7ème siècle avant Jésus-Christ, et dans les discours platoniciens. En acceptant ce point de vue, il serait alors plus judicieux de parler d’histoire des « œuvres » politiques plutôt que des idées politiques : seule la transmission des premières, au fil du...
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