Hobbes léviathan

Pages: 5 (1103 mots) Publié le: 8 mars 2011
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L’ignorance des causes et de la constitution originaire du droit, de l’équité, de la loi et de la justice conduit les gens à faire de la coutume et de l’exemple la règle de leurs actions, de telle sorte qu’ils pensent qu’une chose est injuste quand elle est punie par la coutume, et qu’une chose est juste quand ils peuvent montrer par l’exemple qu’elle n’est paspunissable et qu’on l’approuve. [...] Ils sont pareils aux petits enfants qui n’ont d’autre règle des bonnes et des mauvaises manières que la correction infligée par leurs parents et par (...)
Hobbes, Le Léviathan





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Annale bac 2010, Série S - France métropolitaine



Ce texte de Hobbes se révèle particulièrement riche. Plusieurs manières de l'aborderétaient possibles. Le texte traite des rapports entre la raison et les désirs, passions, intérêts égoïstes des hommes, aussi bien que du rapport entre la loi juridique d'un Etat et les coutumes, plus ou moins implicites et irrationnelles. Hobbes développe ainsi à la fois une réflexion sur le juste et l'injuste et sur l'objectif et le subjectif. Son fil directeur est l'influence des sentiments etintérêts humains dans la représentation que les uns et les autres se font du bon, du juste et du mauvais. Cette relativité montre que la plupart des hommes restent dans un état d'infantilité ou d'immaturité à l'égard du vrai. Mais ceci par intérêt égoïste.

Le texte pouvait être structuré en 3 parties :

1. Le rapport établi naturellement par les hommes entre coutume et idée du juste et de l'injuste(lignes 1-5)
2. L'immaturité égoïste et ignorante des hommes (lignes 6-12)
3. Le rôle des passions humaines dans la compréhension du juste et la question de l'objectivité (13-20)

1. Hobbes affirme que les hommes, en général, se rapportent d'abord aux moeurs et coutumes de la société pour juger du juste et de l'injuste. Serait juste une chose qui est conforme à ces coutumes, dès lors "qu'onl'approuve'', ''qu'elle n'est pas punissable.'' Est injuste, au contraire, ce qui serait punissable. Il est important de distinguer la justice juridique (celle de l'Etat, avec ses règles explicites) des coutumes dont il est question, plus implicites dans une société (coutumes religieuses, par exemple) mais non moins agissantes. Coutumes traditionnelles, liées à une histoire, une identité, et dont onsait qu'elles varient, qu'elles sont tout à fait relatives. Hobbes montre donc qu'il s'agit là d'une ignorance, puisque il peut s'agir d'une absence de conscience du caractère relativement arbitraire des coutumes. Ignorance, de plus, de la "constitution originaire du droit", c'est-à-dire de la pensée rationnelle (cherchant l'équité et la justice) qui, au contraire, est (ou doit être) celle deslois étatiques et juridiques. Il y a donc pour Hobbes, implicitement, une supériorité de la loi, rationnelle, sur les coutumes.

2. Hobbes compare alors ces hommes à de "petits enfants." L'enfant, en effet, de part son immaturité, sa faible conscience des choses, et son rapport à ses parents, ne peut se représenter le juste et l'injuste qu'à partir de la réaction parentale, qui lui fait savoir siune pensée ou un acte est "juste'' par la menace ou l'exécution d'une sanction ou "correction''. Les hommes seraient donc dans le même rapport avec la coutume (coutume alors analogue aux parents). Il y a cependant une différence essentielle, car les hommes adultes, si ignorants soient-ils, ont développé jusqu'au dernier point le sens de leur intérêt personnel. De surcroît, ils sont assezintelligents pour modifier avec une certaine mauvaise foi la représentation de la source du juste et de l'injuste. D'où ce jeu par lequel ils accepteront que la raison passe avant la coutume lorsque cela leur sera utile ou agréable, mais combattront la raison au nom de la coutume "aussi souvent qu'elle va contre eux." On peut remarquer ici l'extraordinaire actualité du texte de Hobbes eu égard à...
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