La dynamique interne de la terre

Pages: 64 (15754 mots) Publié le: 7 décembre 2012
SECTION 1 : La dynamique interne de la terre, ou « géodynamique interne »
La dynamique interne de la terre, ou la géodynamique interne, concerne les mouvements et les processus qui affectent l'intérieur de la Terre. Il s'agit essentiellement d'une thermodynamique reliée à la déperdition de chaleur causée par la désintégration radioactive de certains éléments. Une des manifestations les plustangibles de cette dynamique est le déplacement de plaques rigides (lithosphériques) à la surface de la planète, plaques qui glissent sur du matériel plastique (asthénosphère). Cette mécanique est décrite par la théorie de la tectonique des plaques, une théorie unificatrice qui vient expliquer de grands phénomènes géologiques comme les tremblements de terre, les volcans, la déformation de la croûteterrestre et la formation des grandes chaînes de montagnes. Mais avant la formulation de cette théorie, il y eut une théorie précurseur, la théorie de la dérive des continents. Dans cette première section, on trouvera les sujets suivants :  La dérive des continents  La tectonique des plaques  Le pouvoir unificateur de la théorie

1.1 - La Dérive des Continents

La dérive des continents estune théorie proposée au début du siècle par le physicien-météorologue Alfred Wegener, pour tenter d'expliquer, entre autres, la similitude dans le tracé des côtes de part et d'autre de l'Atlantique, une observation qui en avait intrigué d'autres avant lui.

L’avant WEGENER : Les Anciens avaient une conception toute fixiste de la surface de la Terre: océans et continents ont toujours occupé uneposition fixe durant toute l'histoire de la planète. Depuis Aristote, on croyait que la Terre s'était formée par une série de grandes catastrophes, en un laps de temps très court, et qu'elle avait ainsi acquis la physionomie qu'on lui connaît aujourd'hui. Les océans et les continents avaient été dessinés une fois pour toutes! Qui n'a pas entendu parler des six jours de la Création! Nous appelonscette vision de la formation de la terre par une série de grandes catastrophes, le catastrophisme, une théorie qui, avec une théorie satellite, le créationnisme, va dominer les esprits jusqu'au 19e siècle ... et même encore de nos jours! Bien qu'au 19e siècle, les géologues James Hutton et Charles Lyell ont tenté de montrer qu'en fait les processus géologiques sont beaucoup plus lents que ne lepropose le catastrophisme et qu'ils se font de façon beaucoup plus uniforme (théorie de l'uniformitarisme), les hommes de science continuaient à croire ferme à la pérennité des mers et des continents. Mais ..., au 17e siècle, les cartes géographiques de l'Atlantique étaient suffisamment précises pour que les esprits curieux et éveillés à la découverte remarquent un certain parallélisme dans le tracédes côtes de part et d'autre de l'Atlantique et tentent d'en trouver l'explication. François Placet (1668). C'est dans un mémoire intitulé "La corruption du grand et du petit monde, où il est montré qu'avant le déluge, l'Amérique n'était point séparée des autres parties du monde", que Placet propose qu'avant le déluge il n'y avait qu'un seul bloc continental et que c'est par effondrement au centrede ce bloc que l'Atlantique a été créé et qu'il en est résulté deux blocs séparés. Il n'en fallait pas plus pour faire revivre la légende de l'Atlantide, ce continent qui, selon le philosophe et poète grec Platon, se serait abîmé dans l'Océan Atlantique au large de Gibraltar. Aujourd'hui

encore, on trouve de "savants traités", se présentant comme répondant à la démarche scientifique, venant àla défense de cette légende! Antonio Snider-Pelligrini (1858). Deux siècles après Placet, le catastrophisme garde toujours ses droits. SniderPelligrini parle de séparation et de dérive dans son livre intitulé "La création et ses mystères dévoilés". Selon lui, les continents se sont formés avant le déluge (l'archétype de la catastrophe!), en un seul bloc, du même côté de la terre, à partir d'un...
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