La naissance de l'automobile

Pages: 10 (2300 mots) Publié le: 18 novembre 2012
La naissance de l'automobile avant 1914

L'automobile, invention technologique majeur de la 2nd révolution industrielle, prend naissance au XIXème siècle. Une automobile est qualifiée comme un véhicule routier transportant des personnes, équipé d'un moteur permettant sa propulsion, qu'il soit à vapeur, thermique ou encore électrique. D'une initiative française, l'automobile subit et amènera àde nombreuses innovations techniques au cours du temps et à travers le monde. Nous pouvons donc nous demander en quoi l'évolution de l'automobile et de son industrie sont ils des facteurs d'un passage à l'ère moderne? La chronologie des innovations dans l'automobile, notamment grâce aux différentes énergies, marque une réelle rupture avec une époque plus ancienne. Ces innovations techniques sontaussi associées à des innovations dans le système de travail manufacturier. Tout ceci aura donc différentes conséquences sur la société de l'époque

I- Les innovations techniques et la naissance de l'industrie automobile

1-L'échec du moteur à vapeur

La première idée d'un engin motorisé à quatre roues fut celle du père jésuite belge Ferdinand Verbiest, qu'il mit au point, mais de petitetaille. Cette idée fut reprise par l'ingénieur français Joseph Cugnot en 1769. Il construisit le premier véhicule permettant le transporter des objets de poids important, nommé "fardier à vapeur". Composé d'un chariot propulsé par une machine à vapeur il pouvait atteindre les 4km/h avec une autonomie de 15minutes. Il fut utilisé à des fins militaires pour transporter des canons de masseimportante mais ne persista pas. D'autres inventions du genre sont réalisés aux Etats-Unis et en Angleterre mais ne sont elles non plus pas concluantes. Il faut donc attendre l'amélioration des machines à vapeur pour voir la relance de ces prémices de l'automobile. Pourtant, en Angleterre le Locomotive Act est signé en 1865 , traité mettant en place une série de mesures destinées à limiter l'emploi desvéhicules à moteur sur la voie publique. Cette loi disposait, entre autres que tout véhicule motorisé devait être précédé d'un piéton agitant un drapeau rouge. C'est donc en France que se concentrent la majeur partie des innovations dans la seconde moitié du XIXème siècle. En 1873, Amédée Bolée crée “L’obéissante”, qui peut transporter jusqu’à 12 personnes à 40km/h, puis “La Mancelle”, plus légère etdépassant la vitesse de pointe de la précédente. Il continue à innover avec une voiture avec une boite de vitesse à deux rapports en 1880. Enfin, en 1881, Bolée sort une dernière voiture à vapeur “la rapide”, pouvant atteindre les 63km/h. Mais cette technologie est dans une impasse et voit l’arrivée d’autres types de moteurs utilisés grâce à de nouvelles énergies comme l'électricité (la"Jamais contente" est la première voiture à dépasser les 100km/h) mais qui est par la suite abandonné pour des problèmes de stockage de l'énergie, mais surtout le pétrole et l'invention du moteur à explosion.

2- La victoire du moteur à explosion.

La 2nd révolution industrielle marque donc le réel début de l'ère automobile que l'on connait aujourd'hui, ceci étant possible grâce à la découvertedu pétrole en 1850 à Titusville en Pennsylvanie, par Edwin Drake. Il en fera un industrie à partir de 1859 avec la vente de carburant permettant l'essor du moteur à explosion. C'est en 1673 que le physicien hollandais Christian Huygens met au point une première idée de moteur à combustion interne, composé d'un cylindre et d'un piston. Mais il faut attendre 1859 pour voir le réel départ du moteur àexplosion avec le belge Etienne Lenoir qui dépose le brevet du "moteur à explosion et à air dilaté". Il crée par la suite un carburateur pour remplacer le gaz par du carburant lui permettant l'usage du pétrole. Le moteur à explosion continue à s'améliorer par l'intermédiare de l'ingénieur français Beau de Rochas qui crée le concept du moteur 4 temps, plus efficace que sont prédécesseur. Il sera...
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