La politesse

1168 mots 5 pages
Cercle de lecture « Il y a la politesse du cœur, bien supérieure à celle

Philosophie des manières » ( Abbé Barthélémy )

La politesse

Définitions : 1) C’est l’ensemble de règles qui régissent le comportement, le langage, considérés comme les meilleurs dans une société : « La politesse est la première et la plus engageante de toutes les vertus sociales » ( Locke ) « La politesse n’exprime plus un état de l’âme, une conception de la vie. Elle tend à devenir un ensemble de rites, dont le sens originel échappe » ( Bernanos )

2) C’est le fait et la manière d’observer ces usages : « La politesse, cher enfant, consiste à paraître s’oublier pour les autres » ( Balzac ) « L’exactitude est la politesse des rois » ( phrase favorite de Louis XVIII )

3) C’est la délicatesse, le bon goût : « La politesse de l’esprit consiste à penser des choses honnêtes et délicates » ( La Rochefoucault )
« Il y a la politesse du cœur, bien supérieure à celle des manières » ( Abbé Barthélémy )

Expressions : le devoir de politesse ; faire une visite de politesse ; politesse exquise, raffinée ; la politesse chinoise, orientale ; brûler la politesse : fausser compagnie, partir brusquement, sans prendre congé ; échange de politesse ; rendre une politesse; trop poli pour être honnête. la politesse du cœur : c’est l’affabilité qui est inspirée par un sentiment sincère.

Historique et caractères de la politesse*

Les définitions et les maximes ci-dessus montrent bien l’ambiguïté de la notion de politesse : contrat social, manifestation formelle du respect de l’autre, hypocrisie, mensonge, absence de spontanéité. Si la politesse est une valeur, c’est souvent une vertu de pure forme. Diderot dénonce la « politesse insultante des grands » et André Comte-Sponville parle de « celle, obséquieuse ou servile, de bien des petits ». Pour

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