La possibilité du choix social (amartya sen)

Pages: 94 (23405 mots) Publié le: 25 mai 2010
Revue de l’OFCE n° 70 / juillet 1999

La possibilité du choix social
Conférence Nobel
Amartya Sen*

Cet article est la version écrite de la conférence prononcée par Amartya Sen à Stockholm en Suède, le 8 décembre 1998, quand il reçut le prix Nobel en sciences économiques. Copyright © The Nobel Foundation 1998

On a dit qu’un « chameau » était « un cheval conçu par un comité ». Celapourrait ressembler à une image pertinente des énormes faiblesses des décisions prises par des comités, mais cette accusation est en fait beaucoup trop faible. Il se peut qu’un chameau n’ait pas la vitesse d’un cheval, mais c’est un animal harmonieux et très utile, bien conçu pour parcourir de longues distances sans eau ni nourriture. Un comité qui, en dessinant un cheval, essaierait de tenir compte detous les souhaits de ses différents membres finirait aisément par concevoir quelque chose de beaucoup moins convenable : peut-être un centaure de la mythologie grecque, moitié cheval et moitié autre chose — une création ingénieuse alliant la brutalité à la confusion. La difficulté ressentie par un petit comité ne peut être que plus grande quand il est question des décisions d’une sociétéimportante, décisions qui reflètent les choix « du peuple, par le peuple, pour le peuple ». Ceci est, dans une acception générale, le sujet de la théorie du « choix social », et il inclut, à l’intérieur de son vaste champ, des problèmes divers ayant la caractéristique commune de mettre en relation des jugements sociaux et des décisions collectives avec les opinions et les intérêts des individus quicomposent la société ou le groupe. S’il est une question centrale qui peut être envisagée comme la problématique principale motivant la théorie du choix social, c’est la suivante : comment est-il possible de parvenir à des jugements agrégés et incontestables au niveau de la société (par exemple au sujet du « bien-être social » ou de « l’intérêt public » ou « du taux de pauvreté »), étant
* The Master’sLodge, Trinity College, Cambridge, CB2 ITQ, Angleterre. Pour leurs commentaires et suggestions utiles, je suis particulièrement reconnaissant envers Sudhir Anand, Kenneth Arrow, Tony Atkinson, Emma Rothschild et Kotaro Suzumura. J’ai également tiré profit de discussions avec Amiya Bagchi, Pranab Bardhan, Kaushik Basu, Angus Deaton, Rajat Deb, Jean Drèze, Bhaskar Dutta, Jean-Paul Fitoussi, JamesFoster, Siddig Osmani, Prasanta Pattanaik et Tony Shorrocks. Cet article est publié avec l’autorisation de la Fondation Nobel. Il est traduit par Paul-Emmanuel Micolet.

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Amartya Sen

donné la diversité des préférences, des préoccupations et des difficultés des différents individus qui composent la société ? Comment est-il possible de trouver une base rationnelle pour émettre des jugementsagrégés du type « la société préfère ceci à cela », « la société devrait choisir ceci plutôt que cela » ou « ceci est socialement juste » ? Un choix social raisonnable est-il même possible, puisque, comme Horace le constatait il y a longtemps, il peut y avoir « autant de préférences que de gens ».

La théorie du choix social
Dans cette conférence, je vais tenter de discuter quelques-uns desdéfis et problèmes fondamentaux auxquels la théorie du choix social en tant que discipline est confrontée 1. La justification première de cette conférence, est, bien sûr, un prix, et je suis conscient du fait que l’on attend que je parle, d’une façon ou d’une autre, de mon travail associé à cet événement (si présomptueuse que puisse, par ailleurs, sembler, cette tentative). C’est ce que je vaisessayer de faire, mais c’est aussi, je crois, une occasion appropriée d’aborder quelques questions d’ordre général sur le choix social en tant que discipline — son contenu, sa pertinence et sa portée — et c’est une occasion que j’ai l’intention de saisir. L’Académie royale des sciences de Suède a fait allusion à « l’économie du bien-être » en ce qui concerne le sujet général du travail pour lequel je...
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