La pyro-ostéomancie

7503 mots 31 pages
NAZARIES Nicolas

La pyro-ostéomancie

Introduction
La pyro-ostéomancie 甲骨炎 est une méthode de divination consistant à brûler un support en os jusqu'à l'apparition de craquelures. Les craquelures ainsi obtenues étaient ensuite interprétées comme des signes. Cette technique de divination est bien documentée par la littérature transmise, en particulier sous sa forme de pyro-chéloniomancie, pour laquelle le support osseux employé est une partie d'une carapace de tortue, généralement la partie ventrale, aussi appelée plastron. La divination « par la tortue » est apparue sous la dynastie des Shang (environ 1500-1050 avant notre ère). Les histoires dynastiques témoignent qu'elle était encore utilisée à la Cour de l'empereur sous la dynastie des Tang 唐朝 (618-907). Toutefois c'est sous les Shang 商朝 et sous les Zhou 周朝 que cette technique semble avoir été la plus pratiquée. C'est non seulement ce que rapportent les textes transmis, mais aussi ce que confirment les découvertes archéologiques. Mais l'intérêt des découvertes archéologiques ne se limite pas à confirmer les informations transmises par la tradition. En observant directement les traces laissées sur les os par cette pratique, nous pouvons comprendre bien mieux que par les textes, souvent trop allusifs, quelles étaient les techniques utilisées. En outre, l'étude des traces matérielles montre que non seulement les traditions mantiques des Shang et des Zhou se sont développées à partir de traditions antérieures, mais aussi que d'autres traditions de pyro-ostéomancie ont cohabité avec celles des Shang et des Zhou. Ainsi nous sommes aujourd'hui capables d'analyser certains choix réalisés par les devins 預 測 Shang et Zhou par rapport à ces autres traditions. Toutefois, l'analyse des marques laissées sur les supports de divination est d'un intérêt plus limité si l'on désire aller au-delà des aspects purement techniques et mener une réflexion sur le contexte entourant la pratique de la divination. Fort heureusement, à

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