La science économique

Pages: 16 (3954 mots) Publié le: 13 novembre 2012
Origine de la notion
L'idée de science économique chez les auteurs grecs

Économique est un mot grec qui apparaît comme titre de deux traités, l'un de Xénophon, l'autre d'Aristote, dont l'objet est la connaissance et la formulation des lois (« nomos ») permettant d'optimiser l'utilisation des biens d'une maison (« oikos »), considérée comme unité collective de production d'une famille élargieou d'un clan. La richesse est considérée du point de vue de l'abondance des biens produits et de leur utilité, non de l'accumulation de monnaie par l'usure ou le négoce dont les procédés font l'objet d'une autre discipline qu'Aristote appelle chrématistique (de khréma (la richesse) et -atos (degré superlatif)) et qu'il considère comme des activités stériles, voire déshonorantes dans l'Éthique àNicomaque). L'Économique est explicitement distingué de la Politique, laquelle fait l'objet d'un autre traité d'Aristote et vise à établir l'harmonie et la justice entre les différentes classes de personnes et de familles qui constituent la cité.
La naissance de la science économique moderne

L'idée d'une science économique est présente dés 1768 dans un écrit du physiocrate Pierre Samuel du Pontde Nemours intitulé De l'Origine et des progrès d'une science nouvelle1 et va de pair avec la volonté de découvrir des lois valables sous tous les climats et dans tous les pays.

John Ramsay McCulloch dans son livre Principles of Political Economy de 1825 voit la science économique aussi certaine que toute science fondée sur les faits et l'expérience2.

En 1917 Edwin Cannan sera très critiqueenvers l'école anglaise d'économie politique d'avant Stanley Jevons et Alfred Marshall et soutiendra que seuls les outils issus de l'approche marginaliste (école néo-classique) ont permis à l'économie devenir une science 3
Microéconomie et macro-économie
Une définition microéconomique

Les choix des acteurs sont réalisés en fonctions des coûts d'opportunité. Par coût d'opportunité, il fautentendre la valeur du renoncement. Comme énoncé plus haut, il est difficile de donner une définition rationnelle à certains concepts économiques, car il y a autant de définitions que d'auteurs. Mais, dans une approche définitionnelle, la microéconomie est la partie de l'économie qui étudie le comportement individuel des agents économiques, elle traite des questions telles que la richesse et donc leprofit, l'énergie nécessaire pour une industrie, la pauvreté etc.

Par ailleurs, un agent économique désigne toute personne morale ou physique qui participe à une activité de consommation, de production ou d'épargne.
Une définition macroéconomique

La macroéconomie est l'étude de l'économie envisagée dans sa globalité, sous forme d'agrégats. Elle étudie les choix des individus (tous et non unseul), des entreprises et des gouvernements sur l'économie nationale et mondiale.

L'analyse macroéconomique étudie en particulier les questions relatives à des indicateurs, représentatifs de la santé économique4 : Produit Intérieur Brut et Revenu national brut, consommation globale, épargne, investissements, inflation, taux de chômage, indicateur de développement humain, seuil de pauvreté…Par la comptabilité nationale, elle est une partie de l'économie politique dans le vaste champ de la philosophie politique et de l'anthropologie. [Source ?]

L'économie internationale, qui étudie les relations économiques entre pays et certaines caractéristiques de la mondialisation économique, fait partie de la macroéconomie.
Science économique et société
Rôle et responsabilité des économistesArticle connexe : indépendance des économistes financiers.

Le rôle des économistes est d'une part d'analyser comment la société humaine produit ses richesses et les répartit, et d'autre part de proposer des explications et des possibilités d'amélioration à certains dysfonctionnements économiques et sociaux. Ils peuvent aussi réaliser des études pour estimer les effets d'une loi ou d'un...
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