le capitalisme industriel

Pages: 32 (7792 mots) Publié le: 14 juin 2014
La SEMCO1 : avec ou sans Ricardo
La SEMCO constitue « une des entreprises les plus extraordinaires de ce monde » (Semler,
2007, p. 13). En 1994, Radio-Canada y fit un reportage édifiant. Visionnez-le à l’adresse
suivante
:
http://www.dailymotion.com/video/xlq9q3_engageriez-vous-votre-patronenjeux_news.
L’entreprise brésilienne SEMCO intervient dans de multiples secteurs et s’est faiteremarquer,
depuis les années 1980, grâce à son style de gestion particulier. Initialement active dans le
secteur maritime, la SEMCO fabrique à l’heure actuelle plus de 2 000 produits, allant du lavevaisselle jusqu’au lecteur numérique (CNN, 2004). L’entreprise s’est également diversifiée
afin d’offrir des produits dans le secteur environnemental et bancaire. De plus, elle offre desservices-conseils sur le marché immobilier, des solutions de gestion d’inventaires ou de
gestion de documents pour lesquels elle est actuellement leader sur le marché2. Par cette
diversification, la SEMCO est donc aussi devenue une entreprise de services et elle a
développé de nombreux partenariats3. Il s’agit d’une des compagnies ayant la plus forte
croissance en Amérique latine (Stockport et Chaddad, 2000,p. 13).

1. SEMCO : histoire et contexte économique
La compagnie SEMCO, multinationale brésilienne, a été fondée en 1952 (Stockport, 2010).
Son siège social se trouve à São Paulo au Brésil, où Antonio Semler, fondateur de la
compagnie, est né. Antonio Semler obtint un brevet pour une centrifugeuse qui sépare les
huiles et s’associa avec deux fabricants britanniques de pompes marines vers lafin des années
1960 (Trouvé, 2005). Avec ses collègues, il fonde l’entreprise Semler & Co, qui agit d’abord
dans la construction navale et devient ensuite un fournisseur important pour les entreprises
brésiliennes. Aujourd’hui, l’entreprise intervient dans différents secteurs et ses produits
varient de la pompe pour les pétroliers jusqu’aux dispositifs de refroidissement pour des
climatiseurs(Bamford et Fenton, 2002).
Les premières années qui suivent la fondation de la compagnie furent difficiles et SEMCO
accuse des retards importants sur le plan de la production. Les employés manquent de
motivation et montrent un comportement apathique (Bamford et Fenton, 2002). L’entreprise
est dans cet état critique quand Antonio Semler décide de la transmettre à son fils, Ricardo
Semler, en1980, année où le fondateur approche l’âge de 70 ans. Au moment où Ricardo
Semler débute dans ses fonctions de PDG de SEMCO, il n’a que 21 ans et dispose d’une
expérience limitée en gestion.

1

Ce cas a été rédigé par Kerstin Kuyken (étudiante au doctorat en administration à l’ESG UQAM), sous la
direction de Mehran Ebrahimi et Anne-Laure Saives. Révision : Anne-Laure Saives.
2
Site de laSEMCO, www.semco.com.br (consulté le 28 février 2012).
3
Ibid. (voir aussi les sections 1. et 2.3.).

1

Durant cette période, le contexte économique au Brésil est difficile pour les entreprises
privées. Pendant les années 80, le Brésil est frappé par une crise économique4, comme bien
d’autres pays latino-américains (Sader, 2002) et d’autres pays en développement.
L’émergence de cettecrise s’explique par l’imposition, par les pays du Nord aux pays en voie
de développement (PED), d’une dette (à la suite du choc pétrolier des années 70) qui
s’amplifie au fil des ans à cause de l’incapacité de ces pays à rembourser. En effet, cette dette
s’est encore alourdie au début des années 1980, à la suite d’une baisse des prix des matières
premières imposée par les pays du Nord,notamment par les États-Unis. Pour le Brésil, cette
crise économique grave a comme conséquence l’instabilité économique et l’hyperinflation
(Pozzebon, 2008), et fait en sorte que, pour survivre, les entreprises privées comme la
SEMCO sont forcées de changer leur façon de faire de manière fondamentale.
Ces circonstances expliquent que la période qui suit le changement de direction est si difficile...
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