Le pétrole

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Le Pétrole

Le pétrole aussi appelé or noir, est une substance noire, liquide, que l'on trouve par forage (Le forage est une technique consistant à creuser profondément dans le sol, pour pouvoir analyser sa composition, rechercher la présence de ressources naturelles telles que le pétrole ou de l'eau) dans le sol : il faut alors construire des sortes de puits, nommés derricks, pour le pomper. On peut raffiner le pétrole (le « nettoyer » de ses impuretés), pour ensuite en faire du plastique pour des objets de la vie quotidienne, ou de l'essence pour les voitures.
1. La formation du pétrole
Le pétrole s'est formé il y a des millions d'années à partir du plancton mort déposé au fond des mers et recouvert ensuite par les sédiments. Ce plancton, qui est une matière organique, a été ensuite transformé par des micro-organismes qui n'ont pas besoin d'oxygène pour vivre, pour donner de grosses molécules composées de carbone, d'hydrogène, d'azote et d'oxygène. Ces molécules sont appelées le kérogène.
Au fil des siècles le kérogène subit ensuite une transformation dite Craquage, due à la pression et à la chaleur, qui élimine les molécules autres que le carbone et l'hydrogène. On obtient ainsi des hydrocarbures qui sont des molécules en forme de chaîne plus ou moins longues.
2. L’utilisation du pétrole
Le pétrole est utilisé d'une part comme matière première, et d'autre part comme énergie, notamment pour le transport (voitures, camions, avions...).
Le pétrole brut n'est pas utilisé tel quel. Il est transformé dans des raffineries. La société industrielle de notre époque fait consommation très rapide de ce pétrole par rapport au temps qu'il a mis à se former (à toute petite vitesse). Cela pose problème, avec le fait que les réserves disponibles soient limitées. Le pétrole est une énergie fossile, c'est-à-dire non renouvelable puisqu’il se consomme plus vite qu’il se renouvelle : il faut des millions d'années pour que les couches souterraines de pétrole puissent se

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