Le Rhinocéros

Pages: 7 (1509 mots) Publié le: 10 décembre 2013
L’œuvre d’Eugène Ionesco, Rhinocéros, est une de ces pièces de théâtre qui s’inscrit dans le courant littéraire de l’absurdité, faisant écho aux mentalités qui ont mené l’humanité dans deux Guerres mondiales. Ainsi, l’auteur suggère cette forme de danger pour l’humanité via la transformation des êtres humains en rhinocéros dans l’ensemble de sa pièce. Afin de démontrer cette insécurité, il fautconsidérer la manière de penser de certains personnages qui est fortement influencée, mais également la force destructrice de cette transformation.

D’entrée de jeu, ce danger que représente la « rhinocérite » se manifeste par l’influence qu’elle a sur la façon de penser de certains personnages clés de la pièce de théâtre. À cet effet, il est incontestable de prendre en compte celle de Jean,personnage hautement articulé et ardent défenseur de l’humanité, de son bien-être et de son bon fonctionnement. Dès l’acte premier et dès l’arrivée inopinée du premier rhinocéros sur la place publique, Jean n’hésite pas à contester haut et fort son mécontentement quant à cette présence qu’il juge dès lors d’ « inadmissible » (p.35). Son jugement semble déjà forgé, puisqu’il s’évertue à essayer deconvaincre son ami Bérenger de la véracité de celui-ci pour le restant de leur rencontre. Pourtant, et contre toutes attentes, les raisonnements de Jean et de Bérenger se modifient dans le deuxième acte, moins de 24 heures après leur différend : alors que Bérenger tend à l’ataraxie en s’excusant auprès de son ami et en lui offrant son soutien dans sa maladie (soudaine et inexpliquée), celui-cirejette tout ce qui le caractérisait comme un défenseur de l’humanité  (p.160): 
BÉRENGER
Réfléchissez, voyons, vous vous rendez bien compte que nous avons une philosophie que ces animaux [les rhinocéros] n’ont pas, un système de valeurs irremplaçable. Des siècles de civilisation humaine l’ont bâti!...

JEAN, toujours dans la salle de bains.
Démolissons tout cela, on s’en portera mieux.

Cechangement drastique de l’idéal de Jean en un être égocentrique, remettant en question les valeurs morales qui habitent le monde, est l’élément déclencheur de la transformation, à son tour, en rhinocéros (p.164). Aussitôt, cette transformation perturbe Bérenger qui, jusqu’à ce moment, est indifférent quant à la présence de rhinocéros en liberté. La transformation de son proche ami influence la visiondu monde de Bérenger, ivrogne incorrigible se saoulant afin d’oublier les tourments de la vie. Alors qu’il représente, dès son apparition à l’acte premier, la vision du monde des auteurs du théâtre de l’absurde quant au non-sens de l’existence humaine par ses remarques désinvoltes vis-à-vis la vie, Bérenger ne porte guère d’attention à ces bêtes, considérant que le moment où celles-ci ont faitsurface est déjà lointain : « […] C’était un rhinocéros, eh bien, oui, c’était un rhinocéros!... Il est loin… il est loin…» (p.34). Toutefois, il commence à y accorder un peu plus d’attention lorsque vient le temps d’appuyer son amour secret, Daisy, en admettant leur existence ouvertement. Plus la transformation des humains en rhinocéros touche Bérenger de près (M. Bœuf, puis Jean, M. Papillon etenfin Botard), plus sa pensée évolue dans un sens contraire à celui de l’existentialisme : il tend vers l’humanisme en se sentant « solidaire » et en prenant part, ne pouvant se résoudre à demeurer indifférent (p.184), allant même jusqu’à croire en la solidarité internationale (p.187) pour solutionner ce problème. Ce changement apparait comme étant impératif pour Bérenger, car il pressent quel’existence humaine est en péril : « Nous sommes encore les plus nombreux. Il faut en profiter. Il faut faire quelque chose avant d’être submergés. » (p.209). Ce pressentiment est davantage fondé lorsque, dans le dernier acte, il se trouve à être le dernier humain. En somme, la manière de penser de personnages comme Jean est influencée négativement par la « rhinocérite » en l’éloignant des valeurs...
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