Les Nombres

1930 mots 8 pages
Une Histoire des Nombres.

L'humanité a mis des millénaires pour passer de la quantité aux nombres. Les nombres, qui semblent désormais, si familiers à l'homme du XXIème siècle ont constitué pendant des millénaires une difficulté énorme pour certains peuples.
Les premières apparitions numériques semblent être apparues en Mésopotamie. Il se trouve que l’on a retrouvé des tablettes d'argile datant presque de 5000 ans sur lesquelles on observe des traces de numération.
Ensuite, c'est en Égypte que naît une nouvelle façon d'écrire les nombres. Ce sont des papyrus ou rouleaux de cuir qui en approuvent l'existence. Puis ce furent des numérations en Chine, en Grèce, en Amérique centrale avec les Mayas, chez les Romains et enfin celle que nous connaissons qui a énormément évolué de l'Inde, en passant par l'Arabie et en arrivant ensuite en Europe.

Histoire des nombres.
Les marques numériques.

Les hommes, qui devaient apprendre à conserver les nombres, avaient à leur disposition deux supports privilégiés, les os et le bois.
Pour se souvenir de combien il y avait d'éléments dans un ensemble d’hommes, bêtes ou autres les hommes du Paléolithique faisaient souvent une entaille sur le support choisi.
C’est ainsi que l’on a retrouvé des "os numériques" de près de 30 000 ans. L'une des premières traces d'une méthode de comptage est l'os Ishango vieux d'environ 23 000 ans et découvert en 1950 au bord du lac Édouard dans l'actuelle République démocratique du Congo.

L’homme, a aussi utilisé d’autres moyens pour mémoriser la quantité, en effet il a aussi utilisé son propre corps (doigts, orteils, bras, jambes, articulations..).
De là, beaucoup de civilisations ont ainsi développé de complexes "cartographie corporelles numériques" accompagnées de grammaires gestuelles.
Le calcul digital permettait d'ailleurs au XVIe siècle, en chine de dépasser le milliard.

Document tiré de la Summa arithmética de Luca Pacioli.
Calcul digital du Haut Moyen Âge.

Les numérotations figurées.

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