Les ours

Pages: 2 (387 mots) Publié le: 16 février 2011
Les ours (ou ursinés, du latin ŭrsus, de même sens) sont de grands mammifères plantigrades appartenant à la famille des ursidés. Il n'existe que huit espèces d'ours vivants, mais ils sont largementrépandus et apparaissent dans une grande variété d'habitats, aussi bien dans l'hémisphère nord qu'une partie de l'hémisphère sud. Les ours vivent sur les continents d'Europe, d'Amérique du Nord,d'Amérique du Sud, et en Asie.

Les caractéristiques communes des ours modernes sont un grand corps trapu et massif, un long museau, un pelage hirsutes, des pattes plantigrades à cinq griffes nonrétractiles, et une queue courte. L'ours polaire est principalement carnivore et le panda géant se nourrit presque exclusivement de bambou, les six autres espèces sont omnivores, leur alimentation variéecomprend essentiellement des plantes et des animaux.

À l'exception des périodes de reproduction et de l'éducation des jeunes animaux, les ours sont solitaires. Ils sont généralement diurnes, mais peuventêtre actifs pendant la nuit ou au crépuscule, notamment autour des zones d'habitation humaine. Les ours sont aidés par leur excellent sens de l'odorat, et malgré leur forte corpulence et une démarchemaladroite, ils peuvent courir rapidement et sont des grimpeurs habiles comme d'excellents nageurs. L'ours se réfugie dans des grottes, cavernes et tanières, qui sont occupées par la plupart desespèces au cours de l'hiver pour une longue période de sommeil, l'hivernation.

Les ours sont chassés depuis la préhistoire pour leur viande et leur fourrure. À ce jour, ils jouent un rôle de premier plandans la culture (mythologie, légendes...) et les arts. A l'époque moderne, les populations d'ours sont victimes de pressions (comme celles des éleveurs dans les Pyrénées), de l'empiètement de l'hommesur son habitat naturel et du commerce illicite, notamment le marché asiatique de la bile d'ours. L'UICN énumère six espèces d'ours comme vulnérables ou menacées d'extinction, l'ours brun est...
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