les séismes

Pages: 9 (2004 mots) Publié le: 9 avril 2014
SEISMES
Pourquoi y-a-t-il des tremblements de Terre ?
Il y a des tremblements de Terre car notre planète est active et que sa partie superficielle, la lithosphère, est fragile. Un séisme correspond à un chevauchement des plaques tectoniques. Cette rupture engendre des secousses plus ou moins violentes et destructrices.

Notre planète est active. En effet, il existe un flux de chaleur qui vadu centre vers l'extérieur de la terre.



La tectonique des plaques lithosphériques est une théorie scientifique qui propose que les déformations de la surface terrestre sont reliées aux forces internes de la terre.

Les déformations de la surface terrestre se traduisent par le découpage de la partie superficielle de la terre en un certain nombre de plaques rigides qui bougent les unespar rapport aux autres.
 
 










La très grande majorité des séismes est localisée sur des failles à la frontière des plaques tectoniques.

Un tremblement de terre est le résultat d'un relâchement brutal et quasi-instantané de forces géologiques (des contraintes) qui se sont accumulées pendant des milliers d'années. Ces forces sont imposées par des déplacements lents maiscontinus de la lithosphère, conséquences du déplacement des plaques tectoniques (mouvements de rapprochement ou d'écartement ou bien encore de coulissage des plaques).
Les parois de la faille mises en mouvement, frottent l'une contre l'autre, de telle sorte qu'il y a dissipation de l'énergie, d'une part sous forme de chaleur obtenue par frottement, et d'autre part sous forme de vibrations, lesondes sismiques, qui se propagent dans toutes les directions à partir du foyer et que l'on peut enregistrer sur un sismomètre. On peut illustrer facilement cette notion avec l'image de la pierre jetée à l'eau. Celle-ci donne naissance à des ondes qui s'éloignent du point d'impact en devenant au fur et à mesure de moins en moins puissantes. De la même manière, les ondes sismiques se propagent à partirdu foyer d'un tremblement de terre.



Comment mesure-t-on les séismes ?
Un sismomètre est un détecteur qui enregistre les mouvements du sol en fonction du temps.

Le signal, issu du capteur, est amplifié électroniquement, puis est enregistré sous forme numérique ou sur papier.

Un tracé de séisme s'appelle un sismogramme.

Les ondes sismiques sont enregistrées en plusieursendroits du globe par des sismomètres. Le temps d'arrivé des ondes à ces capteur permet d'estimer la localisation de la source sismique.

La magnitude d'un séisme est une valeur intrinsèque du séisme, indépendante du lieu d'observation. La magnitude n'est pas une échelle en degré, mais une fonction continue, qui peut être négative ou positive et, en principe, n'a pas de limites. En réalité, sa valeurminimale est liée à la sensibilité du sismographe. Un sismographe très sensible peut enregistrer une magnitude de l'ordre de -2, équivalente à l'énergie dégagée par la chute d'une brique sur le sol d'une hauteur de 1 mètre. Sa valeur maximale est liée à la résistance des roches aux forces tectoniques et à la longueur maximum de la faille susceptible de se fracturer d'un seul coup au foyer.

Leséisme de plus grande magnitude connu au cours de ce siècle est celui du Chili en 1960, de magnitude 9,2; la zone de rupture de la faille a atteint plus de 1000 km de long! Les séismes de magnitude supérieure à 9 sont très rares et la magnitude 10 semble être une limite raisonnable compte tenu de la solidité des roches et de la fragmentation des failles. Un séisme de magnitude 5.0 correspond à peuprès à l'énergie dégagée par la bombe nucléaire qui détruisit Hiroshima. La relation qui existe entre la magnitude et l'énergie sismique libérée montre qu'un séisme de magnitude 7 libère à lui seul autant d'énergie que trente séismes de magnitude 6.


L'intensité d'un séisme est définie en un lieu par rapport aux effets produits par ce séisme, qu'ils soient seulement observés ou ressentis...
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