Les Trente Glorieuses

Pages: 12 (3188 mots) Publié le: 11 novembre 2015
Des « Trente Glorieuses » à la dépression économique (de 1945 à nos jours)

L’expression de « Trente Glorieuses » a été inventée par l’économiste Jean
Fourastié pour désigner la croissance économique sans précédent qu’a connu le
monde entre 1945 et le milieu des années 1970. Pendant ces quelque trois
décennies en effet, le rythme moyen annuel de croissance en volume (c’est-à-dire à
prixconstants) dans les pays occidentaux s’élevait à près de 5%, un taux sans
précédent dans l’histoire du monde. Cette croissance économique phénoménale a
eu aussi d’importantes conséquences sociales, modifiant en profondeur la
structure de la population active dans tous les pays industrialisés : diminution
du nombre des agriculteurs, augmentation rapide de celui des ouvriers, enfin
essor du secteurtertiaire.
La croissance économique des « Trente Glorieuses » a été brisée net au moment
du premier choc pétrolier, en 1973. Avec la flambée du prix du baril de pétrole
(retombée de la guerre du Kippour), l’économie mondiale entre dans une zone de
turbulences qui ouvre une période incertaine dont les effets se font encore sentir
aujourd’hui.

I. Causes et caractères de la croissance

A. Les causes de lacroissance

Elles sont multiples et se conjuguent pour expliquer la forte croissance des
décennies d’après-guerre. Le cadre général est fixé par les accords de Bretton
Woods en 1944, qui rétablissent la coopération générale entre les nations, et par la
création du GATT en 1947 qui va permettre le développement à grande échelle du
commerce international. L’impulsion première de la croissance estdonnée par les
nécessités de la reconstruction (après les destructions massives du second conflit
mondial, tout est à rebâtir : bâtiments, ponts, voies de communication…) et par les
effets de l’aide américaine, dans le cadre du plan Marshall mais aussi grâce au
modèle que constituent alors les Etats-Unis : en 1945, ils ont un niveau de
productivité considérablement supérieur à celui de tous lesautres pays du monde ;
les pays qui décident de se calquer sur le modèle américain n’ont qu’à imiter la
technologie américaine, ou en tout cas l’adapter à leurs propres marchés et à leurs
propres entreprises. Ainsi en France après la guerre sont mises sur pied des
« missions de productivité » aux cours desquelles quelques milliers de cadres et
d’ingénieurs peuvent partir aux Etats-Unis et sefamiliariser sur place avec les
méthodes de production et de gestion des entreprises les plus en pointe.
La croissance s’explique également par le faible coût des matières premières et de
l’énergie. A l’époque en effet, le pétrole existe en abondance aux Etats-Unis et au
Moyen-Orient, son prix est faible car l’extraction de « l’or noir », de même que son
transport, sont alors peu coûteux. La croissance des« Trente Glorieuses » repose
de façon quasi-exclusive sur l’essor de la consommation de pétrole, une énergie
souple aux utilisations multiples : aux alentours de 1960, elle devient la première
énergie utilisée dans le monde, devançant pour la première fois le charbon. comme
celui du pétrole, le cours des matières premières est lui aussi très bas : cela
s’explique par le fait que les pays duTiers-Monde (producteurs de ces matières
premières) ont besoin à l’époque de trouver des débouchés pour financer leur
propre développement.
L’exceptionnelle croissance économique de l’après-guerre résulte aussi du
renouveau démographique, sensible dès 1945, voire déjà au coeur même de la
guerre. Il est difficile de rendre compte des liens exact entre croissance économique
et croissance démographique.Mais le baby-boom que connaissent les Etats-Unis et
l’Europe (à l’exception de l’Allemagne) stimule la consommation des ménages et
influe sur la construction de logements et d’écoles dans des villes de plus en plus
peuplées et de plus en plus étendues. Il faut noter toutefois que le Japon et
l’Allemagne ont connu pendant les « Trente Glorieuses » les meilleurs taux de
croissance des pays...
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