Les vitraux de la cathédrale de chartres - présentation

459 mots 2 pages
Présentation

La cathédrale de Chartres a la chance de posséder le plus bel ensemble de vitraux du XIIè et XIIIè siècles : 173 fenêtres (sur 183) sur une surface d’environ de 2500 m2 ; quelques vitraux ont disparu, victimes du vandalisme au cours des siècles. Cet ensemble nous est parvenu en bon état compte tenu des travaux de restauration qui leur ont permis de retrouver un nouvel éclat, à l’exception des verrières hautes de la nef et du transept.
Il subsiste, du milieu du XIIè siècle, les trois grandes verri ères de la façade occidentale qui forment un ensemble homogène consacré au Christ, et les panneaux romans constitués par la célèbre Notre-Dame de la Belle-Verrière (avec son remarquable bleu de Chartres) dans le déambulatoire.
Sinon, la plupart des fenêtres date du XIIIè siècle et possède une remarquable unité de style, due à son installation en une trentaine d'années seulement. On peut distinguer trois groupes, correspondant à trois époques de mise en place : nef et bas-côtés (antérieur à 1215), chœur et déambulatoire (vers 1215-1220) et façades du transept (vers 1230).
Dès la fin du XIIIè siècle ainsi qu’au XIVè et XVIIIè siècles, des grisailles au riche dessin remplacèrent plusieurs vitraux primitifs. La chapelle Vendôme, du côté sud de la nef, possède une belle verrière du XVè siècle.
Quant à l'époque contemporaine, elle a apportée deux verrières : l'une en 1954 dans le transept sud consacrée à Fulbert et offerte par les architectes américains, et l'autre de 1971, appelée « vitrail de la paix », dans le transept nord offerte par les amis allemands de la cathédrale.
La plupart des vitraux des fenêtres basses sont consacrés à des scènes de la vie des saints ou de la Vierge, à des paraboles de l'Evangile ou des épisodes de l'Ancien Testament, mais aussi à des scènes où notre histoire nationale rejoint l'histoire sainte : le baptême de Clovis, l'épopée de Charlemagne.
Ces vitraux ont été appelés narratifs : c’est une histoire qui se

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