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Pages: 45 (11099 mots) Publié le: 17 décembre 2013
bjectif :
Quelle est l’ampleur de l’évolution de la médecine au 20e siècle ?


La science et la technique évoluent considérablement au cours du 20e siècle. Pourtant, c’est sans doute les progrès de la médecine, commencés dès le 19e siècle, qui sont les plus spectaculaires, notamment par les conséquences humaines qu'ils engendrent : l’espérance de vie s’allonge, la population augmente, lapopulation française occupe tout le territoire et sa qualité de vie s'améliore.
1.  Des progrès médicaux dans tous les domaines
a. La rupture date du 19e siècle
Le 19e siècle est un siècle particulièrement riche en découvertes médicales.

Les outils mis à disposition des médecins se multiplient : le stéthoscope est inventé par Laennec pour faciliter les diagnostics en 1815, l’électrocardiogrammeet les rayons X voient le jour à la fin du siècle.

Doc. 1. Un stéthoscope

Dans le domaine de la chirurgie, les instruments permettant l’hémostase (arrêt des saignements) sont inventés vers les années 1850, l’hygiène progresse beaucoup (les médecins se lavent les mains avant un accouchement) et l’anesthésie fait son apparition.

Certaines maladies voient leur origine élucidée : la bacillede la tuberculose est détectée en 1882 (bacille de Koch), mais aussi celles de la typhoïde, du tétanos et du choléra... En 1885, Pasteur met au point la technique de la vaccination (il est à l'origine de la vaccination contre le virus de la rage).

La médecine devient une science ; dorénavant, des études de médecine sont nécessaires pour être médecin et l'on pratique des exercices de dissection.La rigueur scientifique s’impose, avec les tests « en double aveugle » (lors de tests d'un médicament par exemple, le patient est le premier « aveugle » et l'examinateur est le deuxième « aveugle » puisque ni l'un ni l'autre ne sait si le médicament qui a été donné était un placebo ou non).
b. Les maladies somatiques reculent
Le 20e siècle poursuit ses avancées, soit en produisantindustriellement des produits inventés au siècle dernier, soit en en découvrant de nouveaux. On peut distinguer 3 phases majeures au cours du siècle :

• Les années 1920-1960 sont celles des vaccins et des antibiotiques : A. Fleming découvre la pénicilline en 1928, le vaccin du BCG est mis au point en 1921. Il permet de lutter efficacement contre de nombreuses maladies infectieuses (telles que la tuberculoseou la coqueluche...) ;

Doc. 2. Le professeur A. Fleming (1881-1955) dans son laboratoire

• Les années 1970 sont celles de l'amélioration des techniques de diagnostic grâce au scanner et à l'IRM : la première échographie date de 1958, le premier scanner de 1972 et la première IRM (imagerie par résonance magnétique) de 1973 ;

• Les années 1990 sont celles des thérapies géniques, permettantde lutter contre les maladies dégénératives telles que Parkinson.
c. Les maladies psychiques sont mieux traitées
Du côté de la psychiatrie, d'importants progrès sont faits avec, entre autres, la découverte des neuroleptiques (1952) et des antidépresseurs (1957). Le progrès le plus important reste sans doute celui de l'élaboration de la théorie psychanalytique par Freud au début du 20e siècle.Doc. 3. Le psychanalyste autrichien Sigmund Freud
2. Une nette explosion démographique en découle
a. Vivre plus nombreux et plus longtemps
Les progrès médicaux effectués à cette période ont des répercussions importantes au niveau démographique :

• la population augmente considérablement, car le taux de mortalité à la naissance diminue très fortement ; les mères survivent aux accouchementstout comme les jeunes enfants survivent aux maladies infantiles ;

• la population vit aussi plus longtemps et en meilleure santé, l'espérance de vie augmente considérablement. En France, elle est de presque 82 ans, et elle augmente de plusieurs mois chaque année.
b. D'importantes différences selon les pays
L'allongement de l'espérance de vie est un phénomène marquant du 20e siècle. Or, il...
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