methode de datation

Pages: 29 (7236 mots) Publié le: 7 janvier 2015
DEFINITION DE LA DATATION ABSOLUE

Une datation absolue est une datation aboutissant à un résultat chiffré, exprimé en années.
Elle peut concerner un événement, un objet, une couche géologique ou un niveau
archéologique. Ce type de datation vient en opposition ou complément à une datation relative.
Le plus souvent, les méthodes de datation absolue utilisent des phénomènes de
transformationsphysico-chimiques dont la vitesse est connue. La mesure du degré de
transformation permet de dater le début du processus considéré.
Les méthodes de datation absolue peuvent être classées en quatre groupes principaux.

1-Méthodes basées sur des phénomènes radioactifs
On distingue des méthodes directes et des méthodes isochrones. Les premières sont ainsi
qualifiées car il fait usage de la loifondamentale de la radioactivé, liant l'activité au nombre
actuel d'atomes radioactifs par la constante radioactive et donnant donc directement accès à
un âge. Cependant, ce type de méthode nécessite de connaître l'abondance isotopique initiale
de l'élément utilisé, ce qui est rarement envisageable. Les méthodes isochrones cherchent à
éliminer cette inconnue par divers raisonnements propre àla géochimie.

A-Méthodes directes


Datation par le carbone 14

La datation par le carbone 14, dite également datation par le radiocarbone ou datation
par comptage du carbone 14 résiduel, est une méthode de datation radiométrique basée sur
la mesure de l'activité radiologique du carbone 14 (14C) contenu dans de la matière organique
dont on souhaite connaître l'âge absolu, à savoir letemps écoulé depuis sa mort.
Le domaine d'utilisation de cette méthode correspond à des âges absolus de quelques
centaines d'années jusqu'à, et au plus, 50 000 ans1. L'application de cette méthode à des
événements anciens, tout particulièrement lorsque leur âge dépasse 6 000 ans (préhistoriques),
a permis de les dater beaucoup plus précisément qu'auparavant. Elle a ainsi apporté un
progrèssignificatif en archéologie et en paléoanthropologie.

Principe de la datation
Le carbone 14 ou radiocarbone est un isotope radioactif du carbone dont la période
radioactive (ou demi-vie) est égale à 5734 ± 40 ans selon des calculs relevant de la physique
des particules datant de 1961. Cependant, pour les datations on continue par convention
d'employer la valeur évaluée en 1951, de 5568 ± 30ans2.
En première approche, on peut considérer que tant qu'une plante ou un animal est vivant, son
organisme échange du carbone avec son environnement si bien que le carbone qu'il contient
aura la même proportion de 14C (carbone 14) que dans la biosphère. Lorsque l'organisme
meurt, il ne reçoit plus de 14C et celui qu'il contient va se désintégrer peu à peu. En deuxième
approche, on considèrequ'à cause du fractionnement isotopique survenant lors de la
photosynthèse, le rapport isotopique 14C/12C de l'organisme est inférieur de quelques pour

cents à celui de la biosphère. Durant sa vie, la proportion de 14C présent dans l'organisme par
rapport au carbone total (12C, 13C et 14C) est donc aisément rapportable à celle existant dans
l'atmosphère du moment.
La datation par le carbone14 se fonde ainsi sur la présence dans tout organisme de
radiocarbone en infime proportion (de l'ordre de 10-12 pour le rapport 14C/C total). À partir de
l'instant où un organisme meurt, la quantité de radiocarbone qu'il contient ainsi que son
activité radiologique décroissent au cours du temps selon une loi exponentielle. Un
échantillon de matière organique issu de cet organisme peut doncêtre daté en mesurant soit le
rapport 14C/C total avec un spectromètre de masse, soit son activité X années après la mort de
l'organisme.

Origine du radiocarbone naturel
Le radiocarbone naturel circule dans trois réservoirs : l'atmosphère, les océans et la biosphère.
Avec une période radioactive de 5730 ans, le radiocarbone aurait depuis longtemps disparu de
la biosphère s’il n’était...
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