Mur de berlin

1313 mots 6 pages
Quand les phéromones des abeilles régulent le comportement social
Source : INRA
Dans les colonies d'abeilles, la répartition des tâches est contrôlée par des interactions sociales. Cette répartition évolue en fonction des besoins de la colonie et s'adapte aux changements à l'intérieur ou à l'extérieur du nid.
Une équipe de recherche de l'INRA, en collaboration avec des chercheurs américains et canadiens, a dévoilé comment les butineuses peuvent agir sur les plus jeunes pour retarder l'âge de début du butinage. Ils ont réussi à caractériser la première phéromone de butineuse qui régule la maturation du comportement des jeunes abeilles. Le détail de cette étude est publié dans l'édition en ligne de PNAS du 30 novembre 2004.
Il existe un grand nombre de phéromones, ces substances chimiques produites par les animaux, qui sont susceptibles de modifier le comportement ou la physiologie de leurs congénères.
Elles se divisent en deux catégories : incitatrices ou modificatrices. Les phéromones incitatrices agissent sur le comportement avec un effet rapide. Ce sont les plus connues, plus d'une centaine est identifiée. C'est le cas, par exemple, des phéromones sexuelles entrant dans le processus de l'accouplement de nombreux insectes. Les phéromones modificatrices agissent sur la physiologie de l'animal, et ont donc un effet plus différé. La fonction principale de ces phéromones est de coordonner le développement physiologique et comportemental d'un ensemble d'individus. Du fait de leur action à plus long terme, elles sont difficiles à identifier.
A ce jour, quatre d'entre elles seulement ont été identifiées, dont deux ont été caractérisées chez les abeilles : la phéromone royale des glandes mandibulaires (QMP ou Queen Mandibular Pheromone) et la phéromone larvaire induisant les soins au couvain par les ouvrières (BP ou Brood Pheromone). Il a été démontré que ces deux phéromones jouent un rôle dans la régulation du travail des ouvrières.
Chez les abeilles, la division

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